A criação da baguete é fonte de muitas lendas urbanas: os padeiros de Napoleão supostamente a criaram como um pão mais leve e portátil para as tropas; Dizia-se que os padeiros parisienses tornaram uma consistência rasgável para impedir as brigas de faca entre as facções que construíam o sistema de metrô da cidade (que podiam rasgar o pão com as próprias mãos e não precisavam de facas para cortá-lo).

Na verdade, dizem os historiadores, o pão se desenvolveu gradualmente – pães alongados já eram produzidos por padeiros franceses em 1600. Originalmente considerado um pão para os parisienses em melhor situação, que podiam comprar um produto que estragava rapidamente, ao contrário do pão pesado e redondo do camponês. miche que poderia durar uma semana – a baguete se tornou um alimento básico no interior da França somente após a Segunda Guerra Mundial, disse Bruno Laurioux, um historiador francês especializado em comida medieval.

Mas não foram os franceses que inicialmente ligaram a baguete à identidade francesa.

“Os primeiros a falar sobre como os franceses comiam baguetes – este pão tão estranho e diferente – foram os turistas no início do século 20 que vieram a Paris”, disse Laurioux, que liderou o comitê acadêmico que supervisionou a proposta da baguete para UNESCO. “Foi uma visão de fora que ligou a identidade francesa à baguete.”

Desde então, os franceses a abraçaram, organizando uma competição anual fora da catedral de Notre-Dame, em Paris, para julgar o melhor criador de baguetes do país. O vencedor, anunciado com floreios, ganha não apenas prestígio, mas também um contrato de um ano para servir o Palácio do Eliseu, onde o presidente reside e trabalha.

Os ingredientes da baguete são limitados a quatro: farinha, água, sal e fermento. Mas leveduras especiais foram desenvolvidos para inspirar a longa fermentação do pão; facas especiais são usadas para marcar sua superfície, criando a marca registrada da cor dourada; e pás de madeira de cabo longo são usadas para remover delicadamente o pão dos fornos. A baguete é comida fresca, então a maioria das boulangeries faz mais de um lote por dia.

O historiador americano-francês Steven Kaplan, talvez o cronista mais dedicado e famoso da baguete, surpreendeu o apresentador de talk show Conan O’Brien em “O Último Show” em 2007, quando fez um rapsódio sobre a experiência sensual de tocar e comer uma boa baguete, com sua “linha atraente”, “gêiser de aromas” e bolsas de ar, e os “pequenos locais de memórias” que “testemunham uma sensualidade”.



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