AL BAYT, Catar – A Copa do Mundo é projetada para brilhar e brilhar, assim como sua cerimônia de abertura, infalivelmente cheia de brilho e brilho a cada quatro anos, um começo deslumbrante para uma festa deslumbrante do futebol.

Assim foi no domingo, mas não se engane com o show e os fogos de artifício e o jazz, isso é só um preâmbulo para deixar os fãs no clima.

Em vez disso, o verdadeiro conto, o que realmente torna qualquer dia de ação da Copa do Mundo imperdível, é o que você encontra quando as camadas são retiradas, no centro exposto e cru, onde a insegurança e a fraqueza ficam precariamente nas mentes dos jogadores, prontos para ser alvo.

QATAR DESAPONTA NA ESTRÉIA NA COPA DO MUNDO E EXCADOR VALENCIA BRILHA NA ABERTURA DA VITÓRIA

A derrota para o Catar, país-sede, que perdeu por 2 a 0 para o Equador no jogo 1 de 64, foi o caso clássico de uma seleção de estreantes na Copa do Mundo descobrindo à sua custa que o evento não é para ser adiado, de forma confortável e gradual. . Dura um mês, mas é um sprint. Na verdade, apesar de todo o glamour e celebração, a campanha de cada equipe é uma briga de rua na hora. Os fracos de coração não precisam se inscrever.

Uma réplica do troféu da Copa do Mundo da FIFA é vista enquanto torcedores do Qatar assistem durante a partida do Grupo A da Copa do Mundo da FIFA Qatar 2022 entre Qatar e Equador no Al Bayt Stadium em 20 de novembro de 2022 em Al Khor, Qatar.
(Marc Atkins/Getty Images)

A Copa do Mundo é sobre pressão, implacável e incessante. É também sobre dor, porque tem que ser, pois nenhum grande prêmio vale a pena ser conquistado a menos que dê um nó no estômago e aperte a garganta quando você perceber que o maior dos seus sonhos não vai acontecer desta vez.

O Catar não foi bom o suficiente para acompanhar o ritmo do Equador, um adversário robusto e resistente que sobreviveu à ferocidade da classificação da América do Sul para estar aqui. Talvez os anfitriões, que venceram a Copa da Ásia em 2019, mas raramente foram examinados neste nível, tenham ficado um pouco intimidados com a ocasião.

De qualquer maneira, eles se beneficiaram de um gol de cabeça de Enner Valencia, anulado por impedimento aos três minutos, mas não conseguiu evitar que o atacante equatoriano marcasse de pênalti aos 16 minutos e com outra cabeçada aos 31.

Enner Valencia, do Equador, marca o primeiro gol de sua equipe durante a partida do Grupo A - Copa do Mundo da FIFA Qatar 2022 entre Qatar e Equador no Al Bayt Stadium em 20 de novembro de 2022 em Al Khor, Qatar.

Enner Valencia, do Equador, marca o primeiro gol de sua equipe durante a partida do Grupo A – Copa do Mundo da FIFA Catar 2022 entre Catar e Equador no Estádio Al Bayt em 20 de novembro de 2022 em Al Khor, Catar.
(Pablo Morano/Agência BSR/Getty Images)

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Em um sistema que coloca quatro times em cada grupo e avança dois, você esperaria que a narrativa avançasse gradualmente. Normalmente, não. Os desafios vêm, grossos e rápidos. Perca uma oportunidade e você está perto de terminar.

“O Equador nos superou em todos os aspectos do jogo”, disse o técnico do Catar, Felix Sanchez, aos repórteres. “Temos muito espaço para melhorias. Sem desculpas, começamos mal. Havia nervosismo e sentimos a responsabilidade.”

A seleção do Catar é a primeira a sentir aquela pontada de decepção, e não será a última. O torneio está prestes a atingir seu ritmo máximo, com três jogos marcados para segunda-feira, incluindo o confronto crítico dos EUA com o País de Gales no Grupo B, então quatro jogos diários, sem descanso, entre 22 de novembro e 2 de dezembro.

Grandes times, pequenos times, favoritos e times inimagináveis, todos eles – exceto um – terão suas almas doloridas em breve. Lionel Messi, Neymar, Cristiano Ronaldo, Kylian Mbappé, Harry Kane, Sergio Busquets, Manuel Neuer, Virgil van Dijk; não mais do que um dessa lista ilustre deixará o Oriente Médio com um sorriso no rosto.

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Nada dói tanto quanto o momento em que um time sai do torneio, toda a esperança extinta, sem espaço para resposta ou milagre.

Mas pungente quase tanto é a percepção reveladora que tantas vezes recai sobre os novatos e os recém-chegados, que chegam com grandes ambições e devem reavaliá-las rapidamente.

Um abatido Saad Al-Sheeb do Catar durante a partida do Grupo A da Copa do Mundo da FIFA Catar 2022 entre Catar e Equador no Estádio Al Bayt em 20 de novembro de 2022 em Al Khor, Catar.

Um abatido Saad Al-Sheeb do Catar durante a partida do Grupo A da Copa do Mundo da FIFA Catar 2022 entre Catar e Equador no Estádio Al Bayt em 20 de novembro de 2022 em Al Khor, Catar.
(James Williamson – AMA/Getty Images)

O Catar não está eliminado, mas deve se reagrupar rapidamente e provavelmente vencerá o Senegal na sexta-feira para ter uma chance séria de seguir em frente. Mesmo o vencedor encontra um caminho espinhoso – o próximo para o Equador é a Holanda, vista por muitos como uma das equipes com talento e poder de fogo para potencialmente vencer tudo.

E assim, a luta continua. A Copa do Mundo – depois de toda aquela conversa, espera e prognóstico – está aqui. Um espetáculo visual, claro, mas também um gigantesco festival de esportes disfarçado de competição de dificuldade brutal.

Isso é o que o torna tão atraente. E é por isso que, para jogadores e torcedores, é tudo.



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