Em 2019, quando um recorde de 10,4 milhões de pessoas visitaram as ilhas, foi atingido um ponto de ruptura. Quando a pandemia atingiu, os moradores locais ficaram aliviados por ter sua casa só para eles.

Em junho, a Autoridade de Turismo do Havaí abalou a indústria do turismo ao anunciar que, pela primeira vez em mais de duas décadas, não premiaria o Hawaii Visitor and Convention Bureau, responsável por vender o Havaí ao mundo por 120 anos. , seu contrato plurianual para comercialização do estado.

Em vez disso, o contrato foi dado ao Conselho para o Avanço dos Nativos Havaianos, uma organização de 23 anos que acredita que o turismo deve beneficiar os nativos havaianos e os residentes do estado acima de tudo. O HVCB respondeu contestando a decisão, argumentando que o processo para determinar quem deveria receber o contrato era injusto. Em outubro, as organizações concordaram em trabalhar juntas e o contrato da HVCB foi prorrogado por seis meses.

Kūhiō Lewis, presidente e executivo-chefe da CNHA, disse-me que o fato de a organização ter recebido o contrato indica uma mudança na maneira como as pessoas pensam sobre o turismo.

“Os visitantes querem autêntico, querem real, mas nem sabem como isso se parece”, disse Lewis. “Essa mudança permite que as pessoas e nossa cultura sejam o centro da indústria. O Havaí é um dos maiores mercados de turismo do país e pode potencialmente ser um modelo de como é um modelo de turismo administrado por nativos, que dá mais do que tira.”

Embora algumas vozes nas mídias sociais possam deixar potenciais visitantes do Havaí com a impressão de que não são bem-vindos – afinal, aloha significa olá e adeus, me disseram – a verdade é que a maioria dos residentes quer turismo, desde que pois é respeitoso e atencioso.

O que aprendi é que viagens respeitosas e atenciosas podem ser divertidas – e esclarecedoras. Não só andei de caiaque debaixo de uma cachoeira, acordei com o mugido de uma vaca e pulei 15 pés em águas abertas, como também comi alimentos cultivados e colhidos localmente, fiz compras em lojas locais e aprendi maneiras de continuar apoiando esses negócios mesmo depois que saí. Não tenho vergonha de dizer que a maioria dos meus presentes de fim de ano virá de Pop-up Makekeo marketplace online criado pela CNHA durante a pandemia para manter os negócios locais funcionando.



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