Os advogados da Organização Trump tentaram sugerir que Bender assumiu a responsabilidade por não alertar os executivos, incluindo Weisselberg e Jeffrey McConney, o controlador da empresa, de que o esquema tributário era ilegal. Os promotores, por outro lado, apresentaram provas que indicam que o Sr. Bender não teria sido responsável por imprecisões nos relatórios fiscais da empresa.

A conclusão do caso pelos promotores sugeriu que o julgamento, que alguns especialistas esperavam durar até dezembro, poderia ser concluído na próxima semana, com a defesa esperando que o testemunho de Bender pudesse ajudar a inclinar a balança a seu favor, já que o caso júri se prepara para deliberar. Depois de terça-feira, os procedimentos serão interrompidos para o feriado de Ação de Graças, retomando em 28 de novembro.

O julgamento diz respeito a um esquema no qual Weisselberg e outros executivos da Organização Trump receberam alguma compensação em benefícios não oficiais, incluindo aluguel de apartamentos, carros de luxo alugados e mensalidades de escolas particulares para parentes. A empresa foi acusada de 17 acusações de fraude fiscal, conspiração, esquema de fraude e falsificação de registros comerciais.

Para provar a culpa da empresa, os promotores devem provar que Weisselberg, que perdeu seu cargo neste ano, mas ainda está sendo pago, se envolveu no esquema “em nome” da empresa. Para isso, fizeram-lhe perguntas que o levaram a testemunhar que a empresa havia se beneficiado, pois o esquema permitia evitar o pagamento de mais dinheiro a seus executivos e ao fisco.

Mas o testemunho de Weisselberg, exigido por seu acordo judicial, não foi totalmente positivo para os promotores. Questionado por um advogado da empresa, Alan Futerfas, ele disse repetidamente que agiu apenas em seu próprio benefício, aproveitando o argumento de que, como sua equipe repetidamente colocou, “Weisselberg fez isso por Weisselberg”.



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