Houve um tempo em sua vida em que Elizabeth Groff, nascida na Ucrânia, sentiu-se completamente sem esperança e amor.

Vivendo em um orfanato sem família, ela se sentia esquecida e sozinha.

Mas um ato de doação único e significativo na época do Natal – envolvendo uma caixa de sapatos cheia de brinquedos, enviada e distribuída por pessoas que nem a conheciam – acendeu uma luz na escuridão de sua jovem vida.

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“Não havia nada que eu tivesse que provar para receber este presente de caixa de sapatos, nada que eu tivesse que fazer para ganhá-lo”, disse ela à Fox News Digital em um e-mail sobre sua vida.

“Através desse ato de amor incondicional, fui lavada repentinamente em uma esperança brilhante”, disse ela.

Quando criança, Elizabeth Groff viveu em um orfanato na Ucrânia – e foi adotada aos 13 anos por uma família americana e levada para os EUA. Hoje ela ajuda outras crianças carentes distribuindo presentes por meio da Operação Christmas Child durante as férias.
(Bolsa do Samaritano/Operação Christmas Child)

“Deus não ia me abandonar”, acrescentou ela, compartilhando sua profunda fé. “Ele estava me encontrando bem ali no fundo do poço.”

Groff, hoje com 28 anos e formado em 2017 pela Virginia Tech University, está alcançando outras pessoas necessitadas durante esta temporada de férias e informando-as também de que não estão sozinhas – e que outras pessoas se importam.

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Enquanto as pessoas em todo o mundo se preparam para fazer ou comprar presentes para seus entes queridos este ano, Samaritan’s Purse, o grupo cristão evangélico de ajuda humanitária, está antecipando um marco significativo de doação e generosidade para com outros seres humanos.

Ele coletará e distribuirá sua caixa de sapatos 200 milhões da Operação Natal Infantil em dezembro de 2022 – e a própria Elizabeth Groff será a única a entregá-la a uma criança necessitada.

“Sou muito grato pelos pais adotivos de Elizabeth e por todos os outros pais e mães que acolheram uma criança em sua família para amá-la e cuidar dela.” — Rev. Franklin Graham

Disse Groff à Fox News Digital: “Aos 11 anos, Deus plantou uma semente de esperança em minha vida por meio do ministério da Operação Christmas Child. [And] aos 13 anos, Deus me abençoou com uma família que me adotou e continua a me mostrar o amor incondicional de Jesus Cristo através de como eles me amam”, acrescentou.

A própria Elizabeth Groff distribuirá a 200.000.000ª caixa de sapatos da Operação Christmas Child este ano – oferecendo esperança a uma criança carente.  Ela compartilhou seus pensamentos sobre doações com a Fox News Digital.

A própria Elizabeth Groff distribuirá a 200.000.000ª caixa de sapatos da Operação Christmas Child este ano – oferecendo esperança a uma criança carente. Ela compartilhou seus pensamentos sobre doações com a Fox News Digital.
(Bolsa do Samaritano/Operação Christmas Child)

“Deus usou aquela caixa de sapatos para me dizer: ‘Você não é órfão. Você é minha filha. O presente da caixa de sapatos abriu meu coração para Deus e ele começou a nutrir meu coração, substituindo gradualmente meus sentimentos de abandono por esperança e ternura”.

O reverendo Franklin Graham, CEO e presidente da Samaritan’s Purse, com sede na Carolina do Norte, disse à Fox News Digital: “Sou muito grato pelos pais adotivos de Elizabeth e todos os outros pais e mães que acolheram uma criança em sua família para amar e cuidar deles.”

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Ele acrescentou: “Com um neto adotivo, sei em primeira mão que bênção incrível a adoção pode ser, não apenas para a criança, mas para os pais e toda a família”.

Rev. Franklin Graham disse sobre adoção, "Esse tipo de amor é uma das maiores imagens que temos do que Deus fez por nós."

O Rev. Franklin Graham disse sobre a adoção: “Esse tipo de amor é uma das melhores imagens que temos do que Deus fez por nós”.
(Bolsa do Samaritano)

Ele disse também: “Esse tipo de amor é uma das melhores imagens que temos do que Deus fez por nós. A Palavra de Deus nos diz que quando colocamos nossa fé e confiança no filho de Deus, Jesus Cristo, somos adotados em sua família!”

Ele acrescentou: “Deus criou a adoção – e todos aqueles que escolhem receber crianças em suas casas e famílias como ele nos acolhe merecem nossa mais profunda gratidão”.

Elizabeth Groff viveu em um orfanato na Ucrânia - então foi adotada por uma família americana.  Hoje ela está distribuindo presentes por meio da Operação Natal Criança, assim como ela mesma recebeu uma caixa de sapatos semelhante anos atrás.

Elizabeth Groff viveu em um orfanato na Ucrânia – então foi adotada por uma família americana. Hoje ela está distribuindo presentes por meio da Operação Natal Criança, assim como ela mesma recebeu uma caixa de sapatos semelhante anos atrás.
(Bolsa do Samaritano/Operação Christmas Child)

Disse Groff sobre como uma simples caixa de itens mudou sua vida há tantos anos, Um presente de caixa de sapatos abriu meu coração para a Palavra de Deus, uma família ao redor do mundo me recebeu em casa e uma comunidade centrada em Cristo se reuniu ao meu redor quando a devastação ocorreu quando a guerra estourou na Ucrânia.”

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Ela disse que agora tem “a chance de mostrar o amor incondicional que recebi por minha irmã e meu sobrinho, bem como por crianças de todo o mundo, por meio do ministério da Operação Christmas Child”.

Sobre o dom da adoção, ela também disse: “Eu não poderia ter feito nada disso sem que meus pais adotivos dissessem ‘sim’ ao chamado de Deus para me adotar. Que Deus fiel nós servimos!”

Ela compartilhou mais detalhes de sua jornada de adoção – e como ela veio morar na América e crescer com uma família que a amava.

“Uma vez fui colocado no orfanato [in Ukraine], entrei para o coral do orfanato. O coral teve a oportunidade de viajar para os Estados Unidos por duas semanas. Eu tinha cerca de 11 anos nessa época”, disse ela.

Elizabeth Groff passou anos em um orfanato na Ucrânia.  Eventualmente, ela foi adotada por uma família americana na Virgínia.  Hoje ela está retribuindo aos outros, como ela mesma foi retribuída há muitos anos na época do Natal.

Elizabeth Groff passou anos em um orfanato na Ucrânia. Eventualmente, ela foi adotada por uma família americana na Virgínia. Hoje ela está retribuindo aos outros, como ela mesma foi retribuída há muitos anos na época do Natal.
(Bolsa do Samaritano/Operação Christmas Child)

Ela continuou: “Durante meu tempo nos Estados Unidos, fui hospedada por uma família em Williamsburg, Virgínia. Nos meus últimos dias com eles, minha família anfitriã estava me levando de volta para a casa deles de um dos eventos do coral e decidimos parar para almoçar.”

No caminho para o almoço, porém, ela disse que adormeceu no banco de trás do carro.

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“Meu pai anfitrião decidiu ficar no carro comigo para me deixar dormir enquanto o resto da família anfitriã foi almoçar”, disse ela. “Enquanto ele estava sentado no banco da frente, ele se virou para me verificar e ouviu Deus dizer a ele: ‘Ela é sua filha’.”

Groff acrescentou: “Meu pai anfitrião não conseguia acreditar que Deus o estava chamando de volta para a Ucrânia. Nessa época eles tinham uma filha biológica – e três anos antes de me hospedar, eles adotaram uma garotinha da Ucrânia e o processo foi muito difícil. Eles não tinham planos de voltar para a Ucrânia, mas Deus tinha outros planos”.

“Eu não podia acreditar que finalmente estava tendo minha própria família.”

E assim, “no meu último dia nos Estados Unidos”, ela disse, “toda a família anfitriã sentou comigo e perguntou se eu queria ser adotada – e é claro que minha resposta foi gritar ‘SIM!’ Eu estava tão animado. Eu não podia acreditar que finalmente estava tendo minha própria família.”

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Depois de todos esses anos, porém, Groff não esqueceu o ioiô brilhante que ganhou quando criança, quando morava em um orfanato.

Alguém o havia embalado para ela dentro da caixa de sapatos de Natal que ela recebeu.

Operação Natal Criança em ação — com caixas de sapatos cheias de presentes embalados para crianças carentes do mundo todo.

Operação Natal Criança em ação — com caixas de sapatos cheias de presentes embalados para crianças carentes do mundo todo.
(Bolsa do Samaritano/Operação Christmas Child)

Aquele brinquedo simples – e o gesto muito maior de dar e cuidar – a mudou para sempre e é por isso que ela está ativa em doar aos outros hoje, ela disse.

Recentemente, Groff viajou pelo país para embalar e preparar caixas de presente para outras pessoas; ela esteve em Denver, Chicago, Nashville e Charlotte, Carolina do Norte.

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Ela está se preparando agora para entregar em mãos a 200 milhões de caixas de sapatos para uma criança ucraniana impactada pela guerra Rússia-Ucrânia.

Para saber mais, assista ao vídeo no início deste artigo ou clique aqui para ver.



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