WASHINGTON (AP) – O presidente Joe Biden levantará na segunda-feira a possibilidade de impor um ‘imposto inesperado’ às empresas de energia se elas não aumentarem a produção doméstica, já que seu governo visa combater os altos preços do gás poucos dias antes do eleições intermediárias.

A Casa Branca disse que Biden fará comentários para responder “aos relatórios nos últimos dias de grandes empresas petrolíferas obtendo lucros recordes, mesmo que se recusem a ajudar a baixar os preços na bomba para o povo americano”. Uma pessoa familiarizada com o assunto disse que Biden pretende impor um imposto sobre os lucros das empresas de energia, enquanto busca pressioná-las a baixar os preços para os consumidores. A pessoa falou sob condição de anonimato para prever os comentários de Biden.

“O presidente vai novamente pedir às empresas de petróleo e gás que invistam seus lucros recordes na redução de custos para as famílias americanas e no aumento da produção”, disse um funcionário da Casa Branca na segunda-feira sob condição de anonimato para discutir o discurso de Biden. “E se não o fizerem, ele pedirá ao Congresso que considere exigir que as empresas de petróleo paguem multas fiscais e enfrentem outras restrições.”

“As empresas petrolíferas tiveram bilhões em lucros neste trimestre”, tuitou Biden no sábado. “Eles estão usando esses lucros recordes para pagar seus ricos acionistas, em vez de investir na produção e reduzir os custos para os americanos. É inaceitável. É hora dessas empresas baixarem os preços na bomba.”

Os altos preços na bomba exacerbaram a inflação e prejudicaram a posição de Biden e dos democratas entre os eleitores.

O Congresso teria que aprovar quaisquer impostos adicionais sobre os produtores de energia – o que seria uma tarefa difícil no atual Congresso, onde os democratas têm controle estreito da Câmara e do Senado, e ainda menos provável que os republicanos retomem uma ou ambas as câmaras em 8 de novembro.

Na semana passada, a Exxon Mobil quebrou recordes com seus lucros no terceiro trimestre, arrecadando US$ 19,66 bilhões em lucro líquido, e a Chevron teve US$ 11,23 bilhões em lucros, quase alcançando o lucro recorde obtido no trimestre anterior.

Os americanos têm lutado com os preços da gasolina dolorosamente altos nos últimos meses, pagando mais de US$ 4,80 em média por um galão de gasolina regular no início de julho, de acordo com a AAA. Desde então, eles caíram para US$ 3,76 em média nacionalmente, mas a Casa Branca diz que deveriam ser mais baixos, dados os declínios nos preços globais do petróleo no mesmo período.

“Não posso acreditar que tenho que dizer isso, mas dar lucros aos acionistas não é o mesmo que reduzir os preços para as famílias americanas”, tuitou Biden na sexta-feira.

Biden tem criticado os lucros das empresas de energia desde pelo menos junho, quando reclamou publicamente que “a Exxon ganhou mais dinheiro do que Deus este ano”.



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