Dentro uma vitória em Liverpool em outubro que provavelmente salvou o emprego de seu gerente, por exemplo, o Leeds não apenas correu mais do que qualquer time em qualquer jogo da Premier League nesta temporada, mas Aaronson correu mais do que qualquer outro. Ele registrou 8,2 milhas, mais do que qualquer jogador correu em qualquer jogo da liga este ano.

“Brenden Aaronson adora grama”, escreveu Daniel Chapman no início desta temporada em “The Square Ball”. “Grama verde. Grama amarela. Parte grama sintética. Toda a grama, ele ama toda a grama, adora correr nela, rolar nela, estar nela, dançar nela, comê-la metaforicamente com seus pés correndo e talvez literalmente com sua boca faminta.”

Marsch considera essa caracterização, embora não incorreta, como um toque redutor. “Ele tem mais qualidade do que as pessoas pensam”, disse o treinador. “Ele é um bom finalizador, é muito inteligente em como fazer passes em espaços apertados. É muito sobre sua habilidade de fazer jogadas finais e desacelerar um pouco no terço final.”

Mesmo Marsch, porém, não conseguiu resistir à tentação de fazer uma analogia com a horticultura. “Ele é como uma erva daninha”, disse Marsch, ex-técnico da MLS com os Red Bulls, ao podcast “Extratime” do MLSsoccer.com no início desta temporada. “Você quase o vê crescer diante de seus olhos.”

Isso é o que o tornou querido, tão rapidamente, até mesmo para os torcedores mais inflexíveis e castigados pelo tempo do Leeds: não apenas seu esforço, mas sua intenção. É o que encheu os torcedores americanos de otimismo sobre suas contribuições na partida de abertura da Copa do Mundo contra o País de Gales, na segunda-feira.

Naquele dia contra o Fulham, Aaronson não tinha motivos para se desculpar. A derrota, certamente, não foi culpa dele. Ele havia sido o melhor e mais eficaz jogador do Leeds. Ainda assim, porém, ele deu a volta no campo, ainda em movimento, mesmo após o apito final, ainda acreditando que poderia ter feito mais.



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