Casos de cólera estão sobrecarregando o Haiti, já que especialistas alertam que a situação pode piorar agora que o país está agitado novamente após um bloqueio paralisante de combustível que durou dois meses.

A Dra. Jeanty Fils, porta-voz do Ministério da Saúde do Haiti, disse à Associated Press que as pessoas estão de volta às ruas e provavelmente espalhando cólera enquanto o governo luta para encontrar equipamentos salva-vidas, incluindo suprimentos intravenosos, em meio a uma discussão em andamento sobre a solicitação de cólera vacinas.

“Precisamos de mais recursos”, disse. “Casos de cólera continuam aumentando no Haiti.”

Pelo menos 156 pessoas morreram e mais de 6.900 estão hospitalizadas, de acordo com a Organização Pan-Americana da Saúde e o governo do Haiti, embora as autoridades acreditem que os números sejam muito maiores como resultado da subnotificação.

Fils observou que os casos de cólera provavelmente foram contidos durante o bloqueio de combustível, já que os postos de gasolina foram fechados e muitos no país de mais de 11 milhões de pessoas permaneceram em casa.

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“Agora as pessoas vão se movimentar mais”, disse ele. “Pode começar a se espalhar.”

Stephanie Mayronne, gerente de operações médicas dos Médicos Sem Fronteiras, concorda.

Ela disse que se as pessoas doentes com cólera começarem a viajar para áreas com saneamento precário e falta de água potável, o número de casos provavelmente aumentará.

“É um fósforo que pode acender o fogo”, disse ela.

O número de pacientes que procuram ajuda nos hospitais dos Médicos Sem Fronteiras na capital Porto Príncipe aumentou nas últimas semanas, com mais de 6.500 internados até agora. Os leitos se esgotaram tão rapidamente que o grupo de ajuda foi forçado a abrir um quinto centro há duas semanas, disse Alexandre Marcou, gerente de comunicação de campo do Haiti.

Dentro desse novo centro, as mães pairavam sobre seus filhos em uma manhã recente. Um reorganizou o emaranhado de cabos intravenosos em torno de seu bebê, enquanto outro bombeava as bochechas de sua filha para forçar sua boca a abrir e dar-lhe um suplemento oral. Perto dali, pacientes adultos sentavam-se em silêncio em cadeiras de plástico com grandes baldes brancos entre as pernas, segurando a cabeça para o lado com o braço. Alguns comiam arroz e feijão vermelho em pequenos recipientes que as enfermeiras coletavam mais tarde.

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Marcou observou que as pessoas podem sobreviver ao cólera se tratadas a tempo, mas a recente falta de combustível e a violência contínua entre gangues, que piorou desde o assassinato do presidente Jovenel Moïse em julho de 2021, impediu os haitianos de chegarem a hospitais e clínicas médicas.

“Há uma enorme crise de segurança. E estamos com uma tremenda falta de recursos”, disse Ralph Ternier, diretor médico no Haiti da organização sem fins lucrativos Partners in Health. “A epidemia está se espalhando tão rapidamente que as vacinas são realmente a ferramenta de que precisamos.”

Um bebê com cólera recebe tratamento em uma clínica em Port-au-Prince, Haiti, em 11 de novembro de 2022.
(Foto AP/Odelyn Joseph)

A Organização Pan-Americana da Saúde disse à AP que está apoiando o governo do Haiti na preparação de um pedido de vacinas, bem como no planejamento e implementação de campanhas de vacinação. Mas não estava claro se e quando isso poderia acontecer.

Em outubro, a Organização Mundial da Saúde anunciou uma escassez mundial de vacina contra a cólera que a forçou a suspender a estratégia usual de dose dupla “em um momento de aumento sem precedentes de surtos de cólera em todo o mundo”. Pelo menos 29 países relataram casos de cólera este ano, em comparação com menos de 20 em média nos últimos cinco anos, disse a agência.

Mayronne disse que as vacinas contra a cólera podem ser uma ferramenta útil, mas observou que uma única dose pode reduzir o risco em apenas 40%.

“Por si só, uma vacina não é tudo e o fim de tudo”, disse ela.

Em meio à falta de vacinas no Haiti, a pobreza esmagadora agravada por uma crise econômica em espiral e uma inflação de dois dígitos está contribuindo para a disseminação do cólera porque muitos não conseguem acessar ou comprar água potável ou alimentos que não estejam contaminados.

Lovena Shelove, 30, perdeu seu filho de dois anos para o cólera, apesar de um vizinho gentil ter trazido água potável para tentar reanimar a criança após fortes crises de vômito e diarréia.

“Eu não tenho nada em casa,” ela disse em uma voz suave. “Eu não tinha dinheiro para sustentar as crianças.”

Seu outro filho, uma filha de 7 meses, ainda está hospitalizado.

A cólera é causada por uma bactéria encontrada em alimentos ou água contaminados e é facilmente transmitida, especialmente em condições de superlotação e falta de higiene. O saneamento piorou ainda mais durante o bloqueio dos combustíveis, uma vez que as empresas que forneciam água potável foram obrigadas a suspender as operações.

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O primeiro surto no Haiti ocorreu em 2010, depois que as forças de paz da ONU introduziram a bactéria no maior rio do país pelo escoamento de esgoto de sua base. Quase 10.000 pessoas morreram e milhares de outras ficaram doentes.

O número de casos acabou diminuindo e a Organização Mundial da Saúde se preparava para declarar o Haiti livre do cólera até que o governo anunciou no início de outubro que pelo menos três pessoas haviam morrido – as primeiras mortes registradas em três anos.

Patrick Joseph, 40, estava entre os milhares recentemente hospitalizados depois de ficar gravemente desidratado.

“Não sei de onde peguei cólera”, disse ele, embora suspeite que seja da água que compra de um vendedor que afirma ser tratada. “Tive medo de morrer se não fosse ao médico.”

É um sentimento familiar para a vendedora ambulante Lucna François, que contava com água de poço porque o bloqueio de combustível a impedia de ter acesso à água potável. A jovem de 24 anos ficou tão doente em uma noite recente que ligou para um parente para levá-la ao hospital.

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“Estou morrendo”, ela se lembra de ter dito a eles. “Eu estava muito, muito fraco.”

Fils, do Ministério da Saúde do Haiti, disse que outro grande desafio que o governo enfrenta é que muitas pessoas não acreditam que o cólera exista e não estão tomando medidas para evitar adoecer.

“A prevenção é fundamental”, disse. “Não é apenas uma questão de beber água (limpa).”



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