Durante um turno, processo dezenas de roupas disformes feitas de tecidos sintéticos baratos. A maioria dos itens vem de fabricantes chineses com marcas estranhas como SweatyRocks e AUTOMET, como se fossem criados por um bot. A má qualidade não é motivo para rejeitar a revenda de um item. Os vestidos de clube finos colados ao corpo, as camisas de botão de flanela puídas e os maxivestidos de poliéster de cores estranhas não têm etiquetas, como se as marcas preferissem não ser associadas a suas roupas. Eu consulto os comentários dos clientes, que citam a má qualidade: material pegajoso, não combina com a imagem, sem formato. Na semana passada, peguei um suéter bege com um torso enorme, mas mangas T-Rex estranhamente minúsculas. Verificando a imagem do item no site da superloja, encontrei uma foto com mangas morcego. Tais disparidades entre a imagem online e o item real são comuns. É semelhante a um perfil de aplicativo de namoro de um homem que é retratado com uma cabeça cheia de cabelo, mas é careca há décadas.

Os melhores dias no armazém são os domingos. Música pop inglesa e espanhola toca alto e podemos escolher nossas estações de trabalho. Trabalho ao lado de duas jovens mães que começaram no mesmo dia que eu. No barulho de scanners bipando, correias transportadoras deslizantes e intermináveis ​​caixas de devoluções, nossas cabeças se curvam sobre as roupas até chamarmos umas às outras e mostrarmos um vestido de tafetá rosa infantil – nós arrulhamos – ou uma camiseta desbotada devolvida fraudulentamente em lugar de um novo – fazemos uma careta. Reviramos os olhos quando as respostas de nosso gerente de 20 anos às nossas perguntas têm um tom consistente de “Duh, mamãe”.

Durante os intervalos, reclamamos de como é difícil colocar vestidos maxi em sacolas de revenda. Nós rimos sobre como chegamos em nosso primeiro dia com cabelos limpos e brilhantes e rosto cheio de maquiagem, e agora apenas rolamos para fora da cama. Há uma liberdade que eu não esperava – da aparência, das habilidades interpessoais, dos e-mails intermináveis, da ansiedade que costumava se infiltrar nas noites de domingo. No entanto, meu trabalho está tão ligado ao consumismo quanto meu papel corporativo. E as ações provenientes desse trabalho de colarinho branco subsidiam meu trabalho no depósito; o salário por hora não cobre minhas contas. Lamentavelmente, não sou Barbara Ehrenreich.

Dos 75 milhões trabalhadores de vestuário em todo o mundo, estima-se que menos de 2 por cento ganham um salário digno, de acordo com dados de 2017 compilados por um grupo de defesa. Quando compramos fast fashion no conforto de nossos sofás, apoiamos um sistema no qual trabalhadores de baixa renda (a maioria deles pessoas de cor) fazem as roupas em um extremo do mundo, e outros trabalhadores de baixa remuneração (muitos deles também pessoas de cor) processam os retornos, invisíveis nos subúrbios de concreto das cidades americanas.

Agora, pode-se argumentar que o trabalho com vestuário pode realmente tirar as pessoas da pobreza e dar-lhes escolhas que não tiveram. Mas o mercado de ações da América incentiva o crescimento cada vez maior. Se os consumidores não aceitarem preços mais altos para aumentar o lucro de uma marca, os fabricantes cortarão custos de outras maneiras, como salários baixos ou condições de trabalho inseguras.



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