CANBERRA, Austrália (AP) – Os Estados Unidos estão se preparando para implantar até seis bombardeiros B-52 com capacidade nuclear no norte da Austrália, disse uma reportagem na segunda-feira, levando a China a acusar os EUA de minar a paz e a estabilidade regional.

Os Estados Unidos estão se preparando para construir instalações dedicadas aos bombardeiros de longo alcance na Base Aérea Real Australiana de Tindal, no Território do Norte, informou a emissora nacional Australian Broadcasting Corp.

Tindal fica ao sul da cidade costeira de Darwin, onde milhares de soldados do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA passaram cerca de metade de cada ano desde 2012 sob um acordo fechado entre o então presidente dos EUA, Barack Obama, e a então primeira-ministra, Julia Gillard.

O primeiro-ministro Anthony Albanese não respondeu diretamente quando perguntado em uma entrevista coletiva na segunda-feira se os Estados Unidos estão se preparando para enviar bombardeiros para a Austrália.

“Nós nos envolvemos com nossos amigos na aliança dos Estados Unidos de tempos em tempos”, disse Albanese.

“Há visitas à Austrália, inclusive em Darwin, que tem fuzileiros navais dos EUA estacionados de forma rotativa”, disse ele.

A Força Aérea dos EUA disse à ABC que a capacidade de enviar bombardeiros americanos para a Austrália “envia uma forte mensagem aos adversários sobre nossa capacidade de projetar poder aéreo letal”.

Questionado sobre bombardeiros nucleares dos EUA sendo posicionados na Austrália, o porta-voz do Ministério das Relações Exteriores da China, Zhao Lijian, disse que a cooperação de defesa e segurança entre os países “não deve ter como alvo terceiros nem prejudicar os interesses de terceiros”.

“Os comportamentos relevantes dos EUA aumentaram as tensões regionais, prejudicaram seriamente a paz e a estabilidade regionais e podem desencadear uma corrida armamentista na região”, disse Zhao a repórteres em um briefing regular em Pequim.

“A China exorta as partes envolvidas a abandonar a obsoleta Guerra Fria, a mentalidade de soma zero e o pensamento geopolítico tacanho, e a fazer algo conducente à paz e estabilidade regional e aumentar a confiança mútua entre os países”, acrescentou Zhao.

O líder da oposição australiana, Peter Dutton, que era ministro da Defesa quando seu governo conservador foi eliminado em maio, saudou a perspectiva de bombardeiros B-52 terem uma presença regular na Austrália.

“Seria fantástico tê-los circulando com mais regularidade”, disse Dutton, referindo-se aos bombardeiros. “Isso reforça nossa posição de segurança em tempos incertos.”

Enquanto estava no cargo, Dutton disse que discutiu com as autoridades dos EUA a rotação de todos os aspectos da Força Aérea dos EUA no norte da Austrália, pouco povoado.

“Defender isso (o norte da Austrália) e impedir qualquer um de agir contra nós é absolutamente essencial”, disse Dutton.

“Temos uma vulnerabilidade e é importante para nós ter um relacionamento muito forte com os Estados Unidos… e todos os nossos aliados”, acrescentou Dutton.

A ABC disse que os documentos do concurso dos EUA mostraram que o Departamento de Defesa dos EUA está planejando construir um pátio de estacionamento de aeronaves em Tindal para acomodar seis B-52s.

Havia projetos detalhados para a construção de uma “instalação de operações de esquadrão” da Força dos EUA em Tindal, bem como um centro de manutenção, tanques de armazenamento de combustível de aviação e um bunker de munição, informou o ABC.

“A capacidade da RAAF de hospedar bombardeiros da USAF, bem como treinar ao lado deles, demonstra como nossas duas forças aéreas são integradas”, disse o Departamento de Defesa dos EUA à ABC.

O ABC não forneceu um prazo para a atualização do Tindal.

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O produtor de vídeo da AP, Liu Zheng, em Pequim, contribuiu para este relatório.



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