MORBI, Índia (AP) – Equipes militares estavam procurando pessoas desaparecidas na segunda-feira depois que uma ponte suspensa de 143 anos desabou em um rio no domingo no estado de Gujarat, no oeste da Índia, enviando centenas de pessoas para a água e matando pelo menos 133 em um dos piores acidentes do país em anos.

Enquanto as famílias lamentavam os mortos, a atenção se voltava para o motivo pelo qual a ponte, construída pelos britânicos no final de 1800 e considerada uma “maravilha da engenharia”, desabou e quem poderia ser o responsável.

O governo local concedeu um contrato de 15 anos para manter e gerenciar a ponte para uma empresa com sede em Morbi, Ajanta Manufacturing Pvt. Ltd., conhecida principalmente por fabricar relógios, raquetes contra mosquitos e bicicletas elétricas.

Ele reabriu a ponte, que abrange uma ampla seção do rio Machchu, em 26 de outubro. Esse é o primeiro dia do Ano Novo Gujarati, que coincide com a temporada do festival hindu, e a atração recém-reaberta atraiu centenas de turistas.

Sandeepsinh Zala, funcionário da cidade de Morbi, disse ao jornal Indian Express que a empresa reabriu a ponte sem primeiro obter um “certificado de aptidão”. Essa alegação não pôde ser verificada de forma independente, mas o governo do estado disse que formou uma equipe especial para investigar o desastre.

Autoridades disseram que a estrutura desabou sob o peso de centenas de pessoas. Imagens de segurança do desastre mostraram a ponte tremendo violentamente e pessoas tentando segurar seus cabos e cercas de metal verde antes que a passarela de alumínio cedesse e caísse no rio.

Visuais do local do desastre mostraram a ponte dividida ao meio e a passarela de metal pendurada, com os cabos quebrados em alguns lugares. Pelo menos 177 sobreviventes foram retirados do rio e equipes do exército, marinha e força aérea estão procurando por outros ainda desaparecidos, disse Jigar Khunt, funcionário do departamento de informações em Gujarat.

O ministro de Estado, Harsh Sanghvi, disse a repórteres que 133 pessoas foram confirmadas como mortas e muitas outras foram internadas em hospitais em estado crítico. Equipes de emergência e equipes de resgate trabalharam durante a noite para procurar os sobreviventes. A maioria das vítimas eram adolescentes, mulheres e idosos, disse ele.

Não ficou imediatamente claro exatamente quantas pessoas estavam na ponte quando ela desabou, mas sobreviventes disseram que ela estava tão compacta que a multidão não conseguiu se mover rapidamente para um local seguro quando o cabo começou a se romper.

“Havia gente demais na ponte. Mal conseguíamos nos mexer”, disse Sidik Bai, 27, enquanto se recuperava de ferimentos em uma cama de hospital em Morbi.

Sidik disse que pulou na água quando a ponte começou a rachar e viu seu amigo sendo esmagado pela passarela de metal. Ele sobreviveu agarrado aos cabos da ponte, mas seu amigo não resistiu.

“Todos gritavam por socorro, mas um por um começaram a desaparecer na água”, disse Sidik.

Canais de notícias locais publicaram fotos dos desaparecidos compartilhadas por parentes preocupados e familiares correram para hospitais superlotados em busca de seus entes queridos.

O primeiro-ministro Narendra Modi, visitando seu estado natal de Gujarat, disse que estava “profundamente triste com a tragédia”. Seu escritório anunciou uma compensação para as famílias dos mortos e pediu esforços de resgate rápidos.

“Raramente na minha vida eu teria sentido tanta dor”, disse Modi durante um evento público no estado na segunda-feira.

Modi foi o principal funcionário eleito de Gujarat por 12 anos antes de se tornar primeiro-ministro da Índia em 2014. Uma eleição para o governo do estado de Gujarat está prevista para os próximos meses e os partidos de oposição exigiram uma investigação sobre o colapso.

O colapso da ponte é o terceiro grande desastre da Ásia envolvendo grandes multidões em um mês.

No sábado, uma onda de multidão de Halloween matou mais de 150, a maioria jovens que participaram das festividades em Itaewon, bairro de Seul, na Coreia do Sul. Em 1º de outubro, a polícia da Indonésia disparou gás lacrimogêneo em uma partida de futebol, causando um esmagamento que matou 132 pessoas enquanto os espectadores tentavam fugir.

A infraestrutura da Índia há muito é prejudicada por questões de segurança, e Mordi sofreu outros grandes desastres. Em 1979, uma barragem a montante do rio Machchu estourou, enviando paredes de água para a cidade e matando centenas de pessoas em um dos maiores rompimentos de barragens da Índia.

Em 2001, milhares de pessoas morreram em um terremoto em Gujarat. A cidade de Morbi, a 150 km do epicentro do terremoto em Bhuj, sofreu danos generalizados. De acordo com uma reportagem do jornal Times of India, a ponte que desabou no domingo também foi severamente danificada.

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Aijaz Hussain, Saaliq e Pathi relataram de Nova Delhi.



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