Enquanto saboreavam bifes de pimenta em um restaurante caribenho, o homem elogiou o Sr. Wabelua por manter as coisas “vibrantes” – recusando-se a dar qualquer informação à polícia. Mas, ele disse, o Sr. Wabelua devia a ele cerca de US$ 4.000 pelas drogas e dinheiro apreendidos durante sua prisão.

O homem tinha uma oferta. O Sr. Wabelua poderia saldar sua dívida em quatro a oito semanas se começasse a trabalhar novamente. Mas desta vez, o Sr. Wabelua administraria ele mesmo uma linha de condado. Ele recebia pedidos por telefone e despachava jovens corredores em Portsmouth, uma cidade litorânea a cerca de 160 quilômetros a sudoeste de Londres. O trabalho pagava cerca de US$ 900 por semana.

O Sr. Wabelua aceitou o acordo.

No mundo das drogas, esse foi um avanço modesto – de diarista a supervisor de turno.

Mas esse foi o momento, segundo o governo, em que o Sr. Wabelua se tornou senhor de escravos.

No início da primavera de 2014, a polícia prendeu uma garota de 16 anos por vender drogas em Portsmouth. Nos meses seguintes, prenderam mais seis adolescentes com celulares, maços de dinheiro e sacolas de heroína ou crack.

Curiosamente, todos os adolescentes eram de Londres.

A polícia de Portsmouth contatou seus colegas em Londres, que notaram uma tendência semelhante. Um número crescente de crianças – muitas delas meninos de 14 a 17 anos – estava sendo preso a centenas de quilômetros de casa. Alguns foram dados como desaparecidos por seus pais.

“Claramente, as gangues estavam procurando maneiras de transportar as drogas sem sujar as mãos”, disse Timothy Champion, um detetive da polícia que na época trabalhava na unidade de gangues Trident da Polícia Metropolitana de Londres. “Ali se tornou quase uma espécie de metodologia, e é por isso que começamos a direcioná-la.”

Em um relatório de inteligência de 2015, a National Crime Agency, a versão britânica do FBI, alertou sobre “gangues urbanas” expandindo seus negócios para cidades costeiras “predominantemente brancas britânicas”. As gangues recrutavam crianças para transportar drogas porque “elas trabalham por pouco dinheiro, são fáceis de controlar e têm menos probabilidade de serem detectadas”. as autoridades disseram.



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