Quando Shelane Etchison foi incorporada pela primeira vez ao 75º Regimento de Rangers, alguns soldados do sexo masculino foram compreensivos e fizeram amizade com ela. Mas, principalmente, ela enfrentou uma recepção fria como uma das primeiras mulheres a ser colocada em um papel de combate.

“Muitas pessoas estavam muito céticas sobre como as mulheres … estariam com essas unidades”, disse Etchison, ex-soldado de operações especiais, à Fox News. “Havia muito mais escrutínio e ceticismo sobre como faríamos.”

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Etchison foi membro da Equipe de Apoio Cultural inaugural, uma força de combate de 20 mulheres vinculada ao 75º Regimento de Rangers em 2011. Isso a tornou uma das primeiras mulheres na história dos Estados Unidos a lutar ao lado de homens na linha de frente do Departamento de Defesa. levantou uma proibição de combate feminino em 2015.

“Não foi um caminho fácil”, disse Etchison. “Demorou um pouco para mudar alguns corações e mentes dentro de nossas próprias forças de operações especiais.”

Durante a Guerra do Afeganistão, as forças de operações especiais caçaram alvos valiosos do Talibã e da Al-Qaeda. Mas as equipes exclusivamente masculinas não tinham permissão para falar com mulheres e crianças devido a normas culturais, fazendo com que os militares americanos e afegãos perdessem informações críticas.

Como resultado, formou-se a Equipe de Apoio Cultural exclusivamente feminina. Em pouco tempo, as mulheres provaram seu valor e conquistaram não apenas os Rangers com os quais Etchison estava incorporado, mas também os altos escalões do Pentágono.

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“Houve uma mudança de atitude”, disse Etchison à Fox News, observando que alguns dos homens começaram a questionar por que as mulheres não podiam frequentar a escola Ranger. “Quando saí, um dos Rangers me deu seu patch e disse ‘seria muito legal se você se tornasse um Ranger um dia.’”

O sucesso inicial da Equipe de Apoio Cultural levou as forças de operação especial a treinar uma unidade secreta de soldados femininos do Afeganistão, apelidada de Programa Pelotão Tático Feminino, disse Etchison. A unidade militar prestou um serviço semelhante ao da Equipe de Apoio Cultural, coletando informações por meio de buscas e interrogatórios de mulheres durante incursões noturnas de alto risco.

Juntas, as equipes empurraram a agulha para as mulheres em combate.

“Muito do que provamos que poderíamos fazer lá desempenhou um grande papel no Departamento de Defesa, rescindindo a proibição de combate das mulheres”, disse Etchison. “O mesmo vale para essas mulheres afegãs e elas provando seu valor no campo de batalha ali mesmo com seus colegas afegãos”.

As mulheres de ambos os programas treinaram juntas, tornando-se amigas enquanto provavam a importância de seus papéis inéditos. Etchison enfatizou o perigo adicional que as mulheres afegãs enfrentavam.

Etchison serve no Afeganistão com a equipe de Apoio Cultural, procurando e questionando mulheres e crianças para coletar informações sobre alvos valiosos do Talibã e da Al-Qaeda.
(Cortesia: Shelane Etchison)

“Os papéis eram essencialmente os mesmos”, disse Etchison. “O que foi diferente, porém, foi o nível de coragem que eu acho que é necessário para realmente levantar a mão e fazer esse trabalho.”

Homens afegãos que ajudaram os militares dos EUA ou desempenharam qualquer papel no governo do país já estavam entre os principais alvos do Talibã. Mas, dada a opressão brutal do regime em relação às mulheres, proibindo-as até mesmo de viajar sem um acompanhante masculino ou receber educação, os membros do Pelotão Tático Feminino tinham um alvo ainda maior.

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“Existe muito mais risco para eles concordarem em se associar e fazer este trabalho”, disse Etchison. “Um trabalho que está muito à frente do que as mulheres afegãs estão fazendo na sociedade, muito menos nas forças armadas e nos mais altos escalões de suas forças armadas.”

“Quero que essas histórias cheguem à próxima geração de mulheres de serviço”, disse Etchison. “Espero que eles sejam inspirados por isso.”

Para ouvir mais de Etchison sobre o avanço das mulheres em funções militares de combate, clique aqui.



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