MORROW, Geórgia (AP) – Pode ser desnecessário dizer que os democratas geralmente votam contra os republicanos. Mas no segundo turno da Geórgia no Senado dos EUA, dificilmente pode ser exagerado o quanto os eleitores democratas – e outros – são movidos por não querer que o candidato republicano Herschel Walker seja seu senador nos EUA.

Pergunte aos eleitores de Raphael Warnock o que eles pensam sobre a eleição, e muitas vezes são as críticas a Walker que vêm à tona.

“Você tem um sujeito muito ignorante, ignorante, ignorante que está concorrendo em Herschel Walker”, disse Dennis Paris, um artista que mora no subúrbio de Jonesboro, em Atlanta, e votou em Warnock esta semana em Morrow. “Não consigo me imaginar passando por outra coisa como a que tivemos com um Trump ignorante tomando decisões por nós, sem se importar com as pessoas.”

Até mesmo muitos republicanos da Geórgia que estão votando em Walker, o ex-jogador da Universidade da Geórgia e estrela do futebol profissional, dizem que não estão tão motivados por gostar dele, mas por não gostar do governo do presidente Joe Biden e do apoio de Warnock às políticas de Biden.

O segundo turno de terça-feira está longe de ser resolvido. Warnock liderou Walker na eleição geral em 8 de novembro, mas não obteve a maioria, necessitando de outra rodada de votação de acordo com a lei estadual.

Warnock e seu colega democrata Jon Ossoff conquistaram assentos no Senado em janeiro de 2021 após um segundo turno, dando a seu partido um controle mínimo do Senado. Mas os segundo turnos na Geórgia historicamente favoreceram os republicanos, em parte porque o comparecimento tendeu a cair acentuadamente.

Uma forte participação no dia da eleição pelos eleitores do Partido Republicano ainda pode levar Walker à vitória. Afinal, os republicanos venceram todas as outras corridas estaduais da Geórgia no mês passado.

No entanto, a aversão por Walker parece estar alimentando o entusiasmo democrata. Alguns líderes partidários temiam que seus eleitores não fossem motivados a votar novamente em Warnock depois que os democratas garantiram mais dois anos de controle do Senado com vitórias em outros estados.

Uma forte participação nas primeiras votações aliviou essas preocupações. Até quinta-feira, quase 1,5 milhão de pessoas votaram no início da Geórgia, incluindo vários dias únicos recordes.

De acordo com os dados de votação do estado compilados por Ryan Anderson, um analista independente em Atlanta, três dos cinco distritos congressionais controlados pelos democratas já haviam visto um avanço na participação até quinta-feira de pelo menos 61% do total de votos antecipados para a eleição de novembro. Os nove distritos congressionais controlados pelos republicanos da Geórgia haviam eclipsado essa marca.

Alguns eleitores de Walker também estão preocupados com ele. Tom Glass, um engenheiro de software que votou em Walker na quinta-feira em Marietta, disse que relutantemente escolheu o republicano.

Ele apóia Walker, ele disse, porque quer mudanças em Washington, mas reconheceu: “Eu sei tudo o que é dito sobre ele, e boa parte disso é verdade”.

Glass disse que acha que a eleição importa menos porque os democratas já controlam o Senado, mas escolheu Walker mesmo assim. “Ele é a resposta? Não, mas não acho que Warnock seja a resposta.

John McCombs, de Riverdale, disse que votou em Walker simplesmente porque “sinto que o país está indo na direção errada”.

“Espero que ele possa interromper algumas das políticas que levaram nossa nação ao caminho errado”, disse o trabalhador de tecnologia da informação, citando uma preocupação particular com “gastar dinheiro que não temos”.

Em discursos e anúncios, Warnock e outros democratas têm mostrado seu retrato de um Walker mal qualificado que poderia desgraçar seu estado.

“Quão envergonhado você ficaria se Herschel Walker fosse seu senador?” pergunta um panfleto enviado para as casas esta semana pelo Partido Democrata da Geórgia.

Um anúncio de televisão da Warnock mostra os eleitores reagindo com perplexidade e repulsa aos comentários de Walker, incluindo um discurso de 16 de novembro que incluiu uma tangente em que Walker procurou relacionar o enredo do filme de vampiros “Fright Night” à sua campanha.

Ele sugeriu que se os eleitores tivessem fé, eles poderiam derrotar Warnock confiando em maior patriotismo e unidade que ignora a divisão racial.

Mas essa mensagem foi enterrada pela zombaria democrata que criticou Walker como pouco sério, inclusive pelo ex-presidente Barack Obama na quinta-feira em um comício com Warnock em Atlanta.

“Desde a última vez que estive aqui, o Sr. Walker tem falado sobre questões que são de grande importância para o povo da Geórgia – como se é melhor ser um vampiro ou um lobisomem”, disse Obama. “Este é um debate que devo confessar que já tive – quando tinha sete anos. Depois eu cresci.”

Os eleitores democratas costumam dizer que acreditam que Walker está perdendo a cabeça, atraído para a corrida pelo ex-presidente Donald Trump ou outros republicanos que estão contando com a celebridade do futebol de Walker para conseguir uma cadeira no Senado para o GOP.

“Sinto que ele é um peão, como se dissessem ‘Vamos colocar Herschel para que possamos conseguir o assento’”, disse Sherri Gates, de Morrow. “Eu simplesmente não sinto que ele está qualificado.”

Gates se descreve como uma democrata firme que apóia Warnock, pastor da antiga igreja de Martin Luther King Jr. em Atlanta, porque “para começar, ele é um ser humano decente”.

“Não quero que Herschel represente a mim e ao meu estado”, disse ela. “Ele parece ter dificuldade em se expressar. Ele simplesmente não parece ser um bom representante de ninguém, talvez até de si mesmo.”

Walker argumenta que é Warnock quem não sabe o que está fazendo ao apoiar tanto Biden.

Warnock diz: “Vamos. Georgia é melhor que Herschel Walker!”



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