Presidente John F. Kennedy pouco antes de seu assassinato. Sua esposa, Jackie Kennedy, está ao lado dele. (Universal History Archive/Universal Images Group via Getty Images)

Apenas sete semanas antes do assassinato do presidente John F. Kennedy em 1963, a CIA interceptou um curioso telefonema para a embaixada soviética no México. “Meu nome é Oswald”, disse a pessoa que ligou, falando em russo quebrado, buscando informações sobre seu pedido de visto para retornar à Rússia. Era de fato Lee Harvey Oswald, o desajustado marxista que logo seria identificado como o assassino acusado de Kennedy. Nesse caso, Oswald não foi muito longe. Buscando uma atualização sobre seu pedido de visto, o funcionário soviético que atendeu o telefone disse a Oswald que não tinha atualizações para dar e desligou na cara dele.

A maior parte de um memorando interno da CIA de 23 páginas documentando aquele telefonema e outros detalhes da viagem pré-assassinato de Oswald à Cidade do México – uma visita que há muito tempo é objeto de especulações sem fim – foi divulgada anos atrás. Mas algumas partes anteriormente classificadas desse memorando foram finalmente divulgadas esta semana, uma pequena parte dos mais de 13.173 documentos não editados recentemente divulgados pelos Arquivos Nacionais sob uma lei de 1992 exigindo a liberação de todo o material do governo relacionado ao que foi indiscutivelmente o mais chocante e consequente crime na história americana.

Então, o que a CIA estava escondendo todos esses anos? A seção há muito escondida fala por si. “Esta informação foi produzida a partir de um centro de interceptação telefônica que operamos em conjunto com o escritório do presidente do México”, diz o memorando, explicando como a CIA interceptou a ligação de Oswald para os soviéticos. “É altamente secreto e não é conhecido pelas autoridades mexicanas de segurança e aplicação da lei, que têm seu próprio centro”.

Em suma, como muitos dos jornais JFK recém-divulgados, o memorando não continha nenhuma bomba secreta que provasse uma elaborada conspiração para matar Kennedy. Em vez disso, foi a CIA tentando esconder como faz seus negócios – neste caso, estabelecendo um relacionamento com um funcionário estrangeiro para operar um centro de escuta supersecreto em solo mexicano.

O assassinato de Kennedy permanece até hoje a mãe de todas as teorias da conspiração, dando origem a inúmeros livros e filmes argumentando – faça a sua escolha – que a Máfia ou os cubanos ou os russos ou a própria CIA desempenharam um papel oculto no assassinato do presidente. E há pouca dúvida de que o fracasso da agência em liberar todos os seus registros relacionados ao assassinato alimentou a ideia de um encobrimento maciço do governo. “O que eles estão escondendo?” Robert F. Kennedy, Jr., filho e homônimo do irmão de Kennedy e um notório teórico da conspiração, perguntou há dois meses quando um novo processo foi aberto para forçar a liberação do material restante.

O presidente Kennedy exibe a bandeira de combate da brigada de desembarque cubana e declara para uma audiência de 40.000 pessoas que

O presidente Kennedy exibe a bandeira de combate da brigada de desembarque cubana e declara a uma audiência de 40.000 que “será devolvida a esta brigada em uma Havana livre”. A brigada foi rapidamente detida pelo exército de Castro durante a invasão da Baía dos Porcos. (Foto de © CORBIS/Corbis via Getty Images)

Mas o último lançamento apenas ressalta o fato de que o que foi escondido do público é em grande parte sobre atividades de cobrança de agências altamente sensíveis e planos exóticos para operações que, embora em alguns casos altamente embaraçosos e indefensáveis ​​pelos padrões atuais, têm pouca ou nenhuma relevância para o próprio crime. Um excelente exemplo é um dos documentos recém-divulgados – um memorando de 7 páginas do Departamento de Defesa de 31 de agosto de 1962 sobre a Operação Mongoose, a operação secreta para derrubar o governo de Fidel Castro que havia sido autorizada por Kennedy (e supervisionada por seu irmão, o procurador-geral Robert F. . Kennedy) após o fracasso desastroso da invasão da Baía dos Porcos.

Obviamente, não nos diz nada sobre o assassinato em si. Foi escrito mais de um ano antes de acontecer. Mas revela até que ponto os oficiais da Operação Mongoose estavam preparados para ir para alcançar o resultado desejado por Kennedy: “Fazer com que esconderijos de armas soviético-checas limitadas sejam ‘descobertos’ em países latino-americanos selecionados, ostensivamente contrabandeados de Cuba ”, diz uma seção do memorando. Em suma, tratava-se de um plano para incriminar os cubanos, vinculando-os a uma operação de contrabando de armas que os próprios Estados Unidos conduziriam.

Nesse sentido, o documento combina perfeitamente com o pensamento orientador por trás da Operação Northwoods, o plano do Pentágono para encenar um ataque terrorista de “bandeira falsa” na base naval dos EUA na Baía de Guantánamo, que poderia ser usado como desculpa para lançar uma invasão dos EUA ao ilha. “Poderíamos explodir um navio na Baía de Guantánamo e culpar Cuba”, dizia um memorando divulgado anteriormente do Estado-Maior Conjunto. (A ideia foi rejeitada por Kennedy.)

Mas o recém-divulgado memorando do Pentágono de agosto de 1962 mostra que a ideia de lançar operações militares secretas dos EUA contra Cuba não desapareceu. O memorando menciona propostas aparentes para enviar sabotadores para explodir refinarias de petróleo, usinas elétricas e uma fábrica de papel em Cuba. Está longe de ser claro quanto, se é que alguma coisa, foi realmente realizada. Como o próprio memorando observa: “Cada operação envolve risco, não apenas risco físico para os sabotadores, mas também risco de atribuição aos EUA em caso de captura. Serão tomados cuidados para dar a impressão de que foram feitos por grupos internos de resistência e isolar os membros da equipe das fontes da imprensa após o retorno”.

Como a tentativa anterior da CIA de assassinar o próprio Castro usando figuras notórias da máfia, tudo isso foi inquestionavelmente desagradável – e como os detalhes foram vazando ao longo dos anos, dado aos cubanos não faltam argumentos de propaganda para martelar o governo americano.

Lee Harvey Oswald segura um rifle Mannlicher-Carcano e um jornal em um quintal.  Esta fotografia é uma das polêmicas fotos de quintal usadas na investigação do assassinato de John F. Kennedy em 1963. (Foto de © CORBIS/Corbis via Getty Images)

Lee Harvey Oswald segura um rifle Mannlicher-Carcano e um jornal em um quintal. Esta fotografia é uma das polêmicas fotos de quintal usadas na investigação do assassinato de John F. Kennedy em 1963. (Foto de © CORBIS/Corbis via Getty Images)

Mas o que isso nos diz sobre o próprio Oswald – e se ele teve algum contato secreto com alguém do governo dos Estados Unidos nos meses anteriores ao assassinato? Ele estava, é claro, na tela do radar do FBI. Um agente em Dallas foi designado para ficar de olho nele, já que ele havia desertado anteriormente para a União Soviética) e as breves e irritadiças relações do agente com Oswald – em particular uma carta furiosa que Oswald escreveu ao agente depois que ele tentou entrevistar sua esposa – foi destruído e escondido da Comissão Warren, um painel nomeado pelo presidente Lyndon Johnson que investigou o assassinato. Mas tem sido um artigo de fé entre os teóricos da conspiração de JFK que algo muito mais sinistro estava acontecendo – que os agentes da CIA trabalhando para derrubar Castro tinham algum tipo de “relação operacional” com Oswald e, usando cubanos anti-Castro nos Estados Unidos, estavam de alguma forma manipulando-os.

Mas não há nada em nenhum material da CIA divulgado esta semana, sem falar nas milhares de páginas de documentos que foram divulgados anteriormente, que aponte para isso. Na verdade, o memorando da CIA sobre a viagem de Oswald a Cuba sugere o contrário. O memorando estabelece que, claro, a CIA estava ciente de Oswald e tinha um arquivo sobre ele. Mas aqui está como a notícia da prisão de Oswald caiu dentro de um quartel-general da CIA claramente caótico.

“Quando a notícia do assassinato do presidente Kennedy chegou aos escritórios de nossas divisões operacionais e equipes na tarde de sexta-feira, 22 de novembro de 1963, rádios transistores foram ligados em todos os lugares para acompanhar a tragédia”, diz o memorando. “Quando o nome de Lee OSWALD foi ouvido, o efeito foi elétrico. Uma mensagem telefônica do FBI chegou mais ou menos na mesma hora, nomeando OSWALD como o possível assassino e pedindo pistas.

Nesse ponto, eis o que aconteceu, de acordo com o memorando: James Jesus Angleton, chefe da contra-espionagem da CIA, passou a mensagem do FBI para algo chamado Unidade de Investigações Especiais. Outra agente, uma mulher chamada Betty Egerter, “reconheceu imediatamente” o nome de Oswald e “foi buscar seu arquivo”. O chefe do escritório do México ligou para lembrar seus colegas “que tínhamos algo sobre Oswald”. Um telegrama foi enviado à Cidade do México pedindo “mais informações sobre OSWALD”. Naquele exato momento, a estação da CIA na Cidade do México enviou seu próprio telegrama como um “lembrete da informação que a estação havia enviado sobre ele”.

WASHINGTON - 14 DE ABRIL DE 1961: O presidente John F. Kennedy responde a uma pergunta em uma coletiva de imprensa em 14 de abril de 1961, em Washington, DC.  Esta conferência de imprensa ocorreu três dias antes do fracassado

WASHINGTON – 14 DE ABRIL DE 1961: O presidente John F. Kennedy responde a uma pergunta em uma coletiva de imprensa em 14 de abril de 1961, em Washington, DC. Esta coletiva de imprensa ocorreu três dias antes da fracassada invasão da “Baía dos Porcos” a Cuba e apenas três meses após o início da presidência de Kennedy. (Foto de Michael Ochs Archives/Getty Images)

O que emerge desse relato não é tanto um retrato de funcionários da CIA horrorizados com a possibilidade de seu papel no assassinato do presidente ser exposto, mas de burocratas do governo lutando para encontrar detalhes sobre o assassino acusado e se proteger, sem dúvida preocupados no fundo de seus mente que eles podem ser culpados por não prestar mais atenção a ele antes do assassinato.

O novo lançamento resolverá alguma coisa? Claro que não. Mesmo com o lançamento desta semana, a CIA reconheceu em uma carta à Casa Branca que acabou de tornar pública que a agência ainda está retendo material “limitado” que pode revelar, entre outras coisas, os nomes de determinados funcionários da CIA, “ativos e fontes de inteligência, métodos comerciais e de inteligência específicos ainda em uso, detalhes operacionais específicos, relações de ligação com inteligência estrangeira, certas instalações da CIA” e, talvez o mais intrigante, “programas de ação secreta ainda em vigor”.

No podcast Skullduggery do Yahoo News, Jefferson Morley – um ex-repórter do Washington Post e autor prolífico que dirige um site dedicado ao assassinato – argumentou que a CIA está jogando um “jogo de fachada” e ocultando documentos que acabarão revelando que Kennedy foi “morto por inimigos em seu próprio governo que tinham a capacidade de fazer com que parecesse outra coisa”. Mas como isso funcionou? “Isso está envolto em segredo e, portanto, não posso explicar a mecânica de uma conspiração”, disse ele.

Phil Shenon, um ex-repórter do New York Times que escreveu seu próprio livro sobre o assassinato, intitulado “A Cruel and Shocking Act”, ofereceu uma perspectiva diferente. Oswald – que comprou o rifle italiano que foi usado para matar Kennedy e depois o deixou para trás quando fugiu do sexto andar do Texas School Book Depository após o assassinato – era muito errático e instável para fazer parte de qualquer conspiração, ele disse.

Ainda assim, ele reconheceu, o novo lançamento do material não resolverá o problema. “Esta é a toca do coelho definitiva”, disse ele no podcast Skullduggery. Ele então citou a opinião do então senador. Richard Russell, o democrata da Geórgia que Johnson havia nomeado para a Comissão Warren para investigar o assassinato. Quando tudo acabou e a comissão divulgou seu relatório nomeando Oswald como o único atirador, Russell foi citado como tendo dito que “as pessoas ainda estarão debatendo essas teorias da conspiração daqui a mil anos”.



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