Pelicanos marrons voam em frente ao horizonte de São Francisco em 17 de agosto de 2018.

São os elevadores que mais preocupam o especialista em engenharia sísmica Keith Porter.

Os cientistas dizem que um grande terremoto pode atingir a área da baía de São Francisco a qualquer momento. E quando isso acontecer, a cidade pode esperar ser atingida com uma força igual a centenas de bombas atômicas.

Porter disse que o tremor cortará rapidamente a energia em muitas áreas. Isso significa que pessoas desavisadas ficarão presas entre andares em elevadores sem energia de backup. Nos horários de pico, o número de pessoas presas pode chegar aos milhares.

Para escapar, os sobreviventes do terremoto inicial precisarão da ajuda de bombeiros com treinamento e ferramentas especializadas.

Mas seus salvadores não virão – pelo menos não imediatamente. Os bombeiros estarão lutando contra incêndios que podem superar os carros de bombeiros da região.

A água corrente será escassa. O serviço de celular pode não funcionar. Os tremores secundários continuarão chegando.

E a eletricidade pode permanecer desligada por semanas.

“Isso significa que as pessoas estão mortas nesses elevadores”, disse Porter.

‘Problemas no horizonte’

A situação descrita por Porter vem de seu trabalho no Cenário HayWired, uma visão detalhada das calamidades em cascata que ocorrerão quando um grande terremoto atingir a falha de Hayward na Bay Area, incluindo a possibilidade de quedas de energia generalizadas que deixarão os elevadores presos.

O desastre permanece teórico por enquanto. Mas o Serviço Geológico dos Estados Unidos estima uma chance de 51% de que um terremoto tão grande quanto o descrito no HayWired ocorra na região dentro de três décadas.

É um dos vários desastres da Costa Oeste tão prováveis ​​que os pesquisadores prepararam cenários minuciosamente detalhados na tentativa de se preparar.

‘SUPERIÔNICO’: Cientistas descobrem que o núcleo interno da Terra não é sólido ou líquido

FACTO? VERIFICADO. Certifique-se de ter a história real com o boletim Checking the Facts.

Os especialistas que trabalharam nos projetos estão altamente confiantes de que a Costa Oeste pode a qualquer momento enfrentar desastres com o poder destrutivo de matar centenas ou milhares de pessoas e mudar para sempre a vida de milhões. Eles também dizem que há mais que pode ser feito para manter os indivíduos – e a sociedade – mais seguros.

“Estamos tentando ter um terremoto sem ter um”, disse Anne Wein ao USA TODAY. Wein é um pesquisador do USGS que co-lidera o cenário do terremoto HayWired e trabalhou em vários outros projetos semelhantes.

Esses cenários de desastre são empreendimentos maciços que reúnem especialistas de várias áreas que, de outra forma, teriam poucos motivos para trabalhar juntos – sismólogos, engenheiros, socorristas e cientistas sociais.

Isso é importante porque “é difícil fazer novos relacionamentos em uma crise”, disse Wein.

Projetos semelhantes destinados a simular um desastre futuro acabaram sendo assustadoramente precisos.

O cenário do furacão Pam previu muitas das consequências devastadoras de um grande furacão que atingiu Nova Orleans bem antes do furacão Katrina atingir a cidade.

Mais recentemente, em 2017, os autores de “The SPARS Pandemic” chamaram seu cenário de desastre de “futurista”. Mas agora o projeto agora parece uma profecia do COVID-19. A Universidade Johns Hopkins chegou a emitir um comunicado dizendo que o documento de 89 páginas não pretendia ser uma previsão do COVID-19.

“The SPARS Pandemic” imaginou um futuro onde um novo coronavírus mortal se espalhou pelo mundo, muitas vezes sem sintomas, já que a desinformação e a hesitação em vacinas constantemente confundiam os esforços dos especialistas para manter as pessoas seguras.

O “cenário SPARS, que é ficção, foi criado para dar uma vantagem aos comunicadores de saúde pública … Pense nos problemas no horizonte”, disse a autora Monica Schoch-Spana ao USA TODAY.

Na época em que o SPARS foi escrito, uma pandemia global era pensada da mesma maneira que os especialistas atualmente descrevem o terremoto HayWired: uma catástrofe iminente que pode acontecer a qualquer momento.

‘Pode acontecer amanhã’

Cada um dos pesquisadores de cenários de desastres tem sua própria maneira de descrever a probabilidade dos futuros apocalípticos que eles prevêem.

“A probabilidade (de) este terremoto é de 100%, se você me der tempo suficiente”, costuma dizer a sismóloga Lucy Jones.

Terremotos ocorrendo ao longo de grandes falhas são uma certeza, mas os cientistas não podem prever exatamente quando os terremotos acontecerão – as forças subterrâneas que os criam são muito aleatórias e caóticas. Mas os pesquisadores sabem muito sobre o que acontecerá quando a Terra começar a tremer.

Terremotos como o HayWired “vaem ser planejados”, disse Porter. Porque “pode acontecer amanhã”.

“Não sabemos quando”, disse Porter. Mas “isso vai acontecer”.

Wein diz que estamos “atrasados ​​para a preparação”. Você pode dizer que também estamos atrasados ​​para um grande desastre na Costa Oeste.

O tipo de terremoto descrito no HayWired ocorre historicamente a cada 100-220 anos. E já se passaram mais de 153 anos desde o último.

Mais ao sul, na Califórnia, é difícil definir exatamente o risco que Los Angeles corre para o The Big One – o infame terremoto teórico ao longo da falha de San Andreas que devastará a cidade. Mas um grande terremoto de magnitude 7,5 tem cerca de 1 chance em 3 de atingir a área de Los Angeles nos próximos 30 anos, estima o Serviço Geológico dos Estados Unidos.

Um cenário de 2008 dizia que um terremoto de magnitude 7,8 poderia causar quase 2.000 mortes e mais de US$ 200 bilhões em perdas econômicas. Grandes terremotos em Los Angeles são particularmente devastadores porque o solo que sustenta a cidade se transformará em uma “tigela de geléia”, de acordo com um post publicado pela empresa de modelagem de catástrofes Temblor.

Outro cenário alerta que um trecho da costa nos estados de Oregon e Washington é capaz de produzir um terremoto muito mais poderoso do que os que a Califórnia está preparando. Partes da costa cairiam repentinamente 6 pés, quebrando pontes críticas, destruindo cabos de comunicação submarinos e produzindo um tsunami.

Espera-se que milhares morram, mas os líderes locais estão considerando projetos que possam dar aos moradores do litoral uma chance melhor de sobrevivência.

Também “pode acontecer a qualquer momento”, diz o cenário.

Cenários de terremotos geralmente se concentram nas principais cidades costeiras, mas os residentes da Costa Oeste mais no interior também têm outro desastre para o qual se preparar.

“As megatempestades são o outro Big One da Califórnia”, diz o cenário ArkStorm. Ele adverte sobre uma inundação em todo o estado que causará mais de um milhão de evacuações e devastará a agricultura da Califórnia.

Tempestades maciças que despejam chuva na Califórnia por semanas a fio acontecem historicamente a cada poucas centenas de anos. O último ocorreu na época da Guerra Civil, quando semanas de chuva transformaram partes do estado “em um mar interior”.

‘Décadas para reconstruir’

Quer o próximo desastre a atingir a Costa Oeste seja uma inundação, um terremoto ou qualquer outra coisa, os especialistas em cenários alertam que os impactos irão reverberar por anos ou mais.

“Leva décadas para reconstruir”, disse Wein. “Você tem que pensar em pelo menos uma década.”

Um grande terremoto na Costa Oeste não é apenas edifícios danificados e estradas rachadas.

São semanas ou meses sem água corrente em áreas com milhões de pessoas. São migrações em massa para longe de comunidades arruinadas. São milhares de casas inabitáveis.

Dependendo do cenário, espera-se que milhares de pessoas morram. Centenas de milhares mais poderiam ficar sem abrigo. E esses impactos serão sentidos de forma desproporcional.

‘MORRENDO NAS RUAS’: Crise dos sem-teto é questão principal na corrida para prefeito de Los Angeles

‘SURREAL’: Incêndio florestal perto da icônica rodovia costeira da Califórnia solicita evacuações

A Califórnia já tem uma crise habitacional e sem-teto, e Nnenia Campbell disse que o próximo desastre deve aumentar as desigualdades. Campbell é o vice-diretor do William Averette Anderson Fund, que trabalha para mitigar desastres para comunidades minoritárias.

Campbell não fala sobre “desastres naturais” porque não há nada de natural na maneira como um grande terremoto prejudicará mais as comunidades vulneráveis ​​do que as ricas.

Decisões humanas, como redlining, levaram a muitas das desigualdades em nossa sociedade, disse ela. Mas os humanos podem tomar decisões que ajudarão a tornar a resposta ao próximo desastre mais equitativa.

Muitas dessas escolhas precisam ser feitas por líderes locais e planejadores de gerenciamento de emergência. Investir em programas de infraestrutura que tornarão as casas em comunidades minoritárias menos vulneráveis ​​a terremotos. Compreender a importância de uma biblioteca para pessoas desabrigadas. Garantir que todas as escolas sejam construídas para resistir a um desastre. Manter os espaços públicos abertos, mesmo durante uma emergência.

Mas os indivíduos também podem fazer a diferença, disse Campbell. Você pode concluir o treinamento que o preparará para ajudar sua comunidade em caso de emergência. Ou você pode ingressar em uma rede de ajuda mútua, um grupo em que os membros da comunidade trabalham juntos para ajudar uns aos outros.

O apoio da comunidade é um tema comum entre os especialistas em desastres: uma das melhores maneiras de se preparar é conhecer e se importar com seus vizinhos.

Se todos cuidarem apenas de si mesmos no próximo desastre, “teremos um colapso social”, disse Jones.

O que você pode fazer

Os especialistas reconhecem que você deseja garantir que você e sua família estejam seguros antes de poder ajudar outras pessoas. Felizmente, muitas precauções de preparação para desastres são baratas e ajudarão em uma ampla gama de situações de emergência.

Esteja preparado para ter seu acesso à eletricidade ou água cortado por dias ou semanas.

Para eletricidade, você vai querer pelo menos uma lanterna e uma maneira de carregar seu telefone.

Embora o serviço de celular seja interrompido imediatamente após um grande terremoto, as comunicações provavelmente voltarão a ficar online mais rapidamente do que outros serviços, disse Wein. (E ao tentar usar o telefone, envie uma mensagem de texto – não ligue. Em um desastre, as mensagens de texto são mais confiáveis ​​e sobrecarregam menos as redes de celular.)

Para alimentar seu telefone, você pode comprar de forma barata uma combinação de rádio meteorológico, lanterna e carregador de manivela para manter seu celular funcionando mesmo sem energia por dias.

Também é bom ter uma reserva em dinheiro, disse Jones. Você vai querer poder comprar coisas, mesmo que seu cartão de crédito não funcione por um tempo.

A preparação para terremotos também é importante ao longo da Costa Oeste, dizem os especialistas. Coisas simples como proteger estantes podem salvar vidas. Baixar um aplicativo de alerta antecipado pode lhe dar momentos preciosos para se proteger no caso de um grande terremoto. Comprar um seguro contra terremotos pode proteger os proprietários. E participar de um exercício anual pode ajudar a lembrá-lo de outras etapas fáceis que você pode seguir para se preparar.

Há ainda mais coisas que você pode fazer para se preparar para uma catástrofe, mas muitos especialistas em desastres hesitam em confiar na capacidade individual de se preparar.

Assim como os especialistas em saúde imploraram aos americanos que usassem máscaras e vacinas para ajudar a manter outras pessoas seguras durante a pandemia, os especialistas em cenários de desastres acreditam que os membros da comunidade precisarão cuidar uns dos outros quando ocorrer o próximo desastre.

Dizer às pessoas para se prepararem como se “ninguém viesse ajudá-los” é uma profecia autorrealizável, disse Jones.

Por enquanto, os formuladores de políticas detêm o poder real de como a sociedade estará preparada para o próximo desastre. E há muitos problemas a serem corrigidos, de acordo com Porter, incluindo a atualização do encanamento da cidade, porque muitos encanamentos de água envelhecidos e quebradiços irão quebrar em um grande terremoto, cortando a água para as comunidades por semanas ou meses.

“Agite-o e ele quebra”, disse Porter.

Preparar-se para o próximo grande terremoto significa melhorias mundanas, como códigos de construção ainda mais rigorosos, sistemas de abastecimento de água de emergência para bombeiros e elevadores adaptados com energia de emergência.

A mudança do elevador pode evitar que milhares de pessoas fiquem presas quando o grande terremoto de San Francisco acontecer.

“Muito desse sofrimento pode ser evitado”, disse Porter.

Este artigo apareceu originalmente no USA TODAY: California’s Big One apenas um desastre da Costa Oeste que vale a pena se preparar



Source link

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *