Jerry Lee Lewis e sua esposa de 14 anos, Myra. (Imprensa associada)

Quando Myra Williams olha para trás em sua vida – seu casamento com seu primo, o cantor Jerry Lee Lewis, em 1957, quando ela tinha apenas 13 anos, seus bons e maus momentos juntos, os dois filhos que tiveram, o dano permanente que seu relacionamento infligiu sobre a carreira e o legado de Lewis – ela às vezes se pergunta se tudo não passou de um sonho.

“Mas aconteceu”, disse a autora de 78 anos e ex-corretora de imóveis ao The Times por telefone de sua casa em Atlanta, um dia após a morte de Lewis. “Sim. Tudo aconteceu comigo.”

Tudo “gigantesco”, disse ela, ocorreu na adolescência, catalogando os marcos: casou-se aos 13; uma mãe aos 14; perder o filho primogênito aos 17 anos; dando à luz seu segundo filho aos 19 anos.

“Sim, era turbulento ser esposa e mãe quando adolescente”, disse Williams. “Mas ao passar por isso, encontrei minha força. E não há quase nada que possa me derrubar neste momento.

Nas horas após a morte de Lewis aos 87 anos, obituários da lenda do rock inundaram a internet, cada um apresentando um parágrafo de transição observando que a estrela de Lewis caiu tão rapidamente quanto subiu quando seu casamento com Williams se tornou público durante uma turnê pela Grã-Bretanha um ano depois seu álbum de estreia com o grande sucesso “Great Balls of Fire” disparou para o segundo lugar nas paradas pop.

“Eu era a coisa ruim na vida dele”, disse Williams, descrevendo como as pessoas a viam. “Foi por causa do nosso casamento que a carreira dele desmoronou. Você sabe, você foi julgado por tudo o que fez naquela época.

Um novo pai e mãe posam para uma foto com seu bebê recém-nascido.

Jerry Lee Lewis e Myra Lewis com seu primogênito, Steve Allen Lewis. (Imprensa associada)

E esse julgamento foi rápido e feroz. As estações de rádio pararam de tocar a música de Lewis. Sua gravadora, a Sun Records, parou de promovê-lo e as ofertas para se apresentar evaporaram. Era muito para uma jovem assumir, disse Williams, acrescentando que o equívoco que a atormentava continua válido até hoje.

“Fui chamada de noiva criança, mas eu era a adulta e Jerry era a criança”, disse Williams. “Quando olho para trás, como você pode se defender aos 13 anos? Quero dizer, não há desculpa boa o suficiente para que esteja tudo bem.

Williams disse que, no entanto, assumiu todas as responsabilidades que vieram com seu novo papel. “E eu não perdi uma batida. Eu cuidei de tudo.”

Ela comprou a casa do casal quando Lewis estava na estrada e também o carro que Lewis queria. Ele disse a ela para encontrar um Cadillac conversível vermelho, Williams lembrou, e ela o fez.

“Quero dizer, eu nem tinha carteira de motorista”, disse ela. “Eu fiz todo o trabalho e tomei todas as decisões e cuidei dos negócios e esse tipo de coisa.”

Williams até administrou as finanças, disse ela.

“Uma vez fui ao banco com um grande saco de dinheiro para depositá-lo … e o caixa me disse: ‘Myra, há um policial sentado lá fora em seu carro e ele seguiu você até aqui. Então, quando você estiver pronto para sair, eu levo você para casa’”, disse ela.

O Cadillac ficou no estacionamento do banco naquele dia.

Williams disse que as drogas causaram danos irreparáveis ​​em seu casamento. Antes de Lewis começar a usar drogas, ela disse, ele era bobo, brincalhão e gentil. O casal fazia guerras de almofadas, contava piadas e pregava peças idiotas, como segurar a maçaneta do outro lado da porta para impedir um ao outro de entrar. Quando as drogas se tornaram um elemento permanente, disse ela, Lewis mudou.

“Sua personalidade acabou de se tornar má. E desagradável. Era como um homem totalmente diferente. Só ruim, sabe? ela disse.

Williams e Lewis se divorciaram em 1970, com Williams alegando adultério e abuso. Mas eles mantiveram contato ao longo dos anos por causa do vínculo que compartilhavam por meio de sua filha, Phoebe Allen Lewis. O filho do casal, Steve Allen Lewis, morreu afogado aos 3 anos de idade.

Williams se casou brevemente depois disso – um romance de 18 meses que ela descreveu como “um fiasco absoluto e estúpido”. Ela é casada com seu atual marido, Richard Williams, há 39 anos. O casal é dono de uma imobiliária em Atlanta, mas ambos se aposentaram dos negócios do dia-a-dia.

“Nós apenas ficamos por aí, você sabe. Não precisamos fazer nada”, disse ela, acrescentando que o gerente do escritório cuida de quase tudo e eles só param no escritório de vez em quando para conversar. “Nós apenas vivemos uma vida muito simples, dormindo até tarde e assistindo ‘I Love Lucy’.”

Williams fez o possível para conter as lágrimas ao falar sobre a morte de Lewis, que ocorreu algumas semanas após a morte de seu pai, JW Brown, um músico por direito próprio e primo de Lewis. Foi Brown quem foi para Natchez, Mississipi, onde Lewis vivia como um músico desconhecido, e o trouxe para Memphis, Tennessee, para gravar com Sam Phillips na Sun Records, disse Williams. Ele também convidou Lewis para morar em sua casa com sua família, e foi assim que Lewis e Williams se apaixonaram.

Quando Brown soube que o jovem casal havia fugido, “ele pegou sua arma”, disse Williams. “Não foi um momento feliz. Papai se sentiu muito traído por isso. Eu era a garotinha de 13 anos dele.”

Brown foi atrás de Lewis, mas Lewis se foi.

“No minuto em que papai saiu de casa, minha mãe ligou para Sam Phillips e disse: ‘Oh meu Deus, você não vai acreditar no que aconteceu, Sam’”, disse Williams. “Mamãe disse: ‘Jerry e Myra se casaram. E Jay [J.W.] tem sua pistola. Ele está a caminho da Sun Records. É melhor você tirar Jerry de lá.’”

Phillips “expulsou Jerry” e disse-lhe para entrar em um avião. Ele disse: “Não me importa aonde você vá, apenas vá”, disse Williams.

Lewis ficou fora por três ou quatro dias, durante os quais Phillips sentou Brown e fez o possível para acalmá-lo, disse Williams.

“Sam Phillips era um verdadeiro falador, digamos assim. Ele poderia convencê-lo de que o que quer que você estivesse vendo não estava lá”, disse Williams.

Brown passou a aceitar o casamento depois disso, disse Williams.

“Simplesmente não havia escolha. Quero dizer, matar Jerry não era uma opção. Foi o primeiro pensamento dele, mas não era uma opção”, disse ela.

Quando Lewis voltou, Brown apertou sua mão e disse: “É melhor você ser bom para minha garota”.

Williams parou de falar com Lewis depois que ele se casou com sua ex-cunhada, Judith Brown, em 2012. Foi uma dor profunda, disse Williams. Judith tinha sido uma amiga e parte da família. (Brown era a ex-esposa do irmão mais novo de Williams.)

Williams não se lembra da última vez que falou com Lewis, mas disse que tentou contatá-lo há cerca de dois anos. Ela perguntou a Phoebe se estaria tudo bem se ela ligasse para Lewis e, quando ligou, “eu não sabia o que ia dizer a ele ou dizer a ele, fiz a ligação e ele atendeu, e eu não podia falar. Eu desliguei o telefone.”

Se Williams pudesse dar um conselho a ela mesma aos 13 anos, ela disse que não tinha ideia do que poderia ser.

“Eu não voltaria e mudaria se pudesse”, disse ela. Então ela parou e pensou por um segundo e começou a rir. “Eu posso ajustar um pouco. Eu mexeria muito nisso. Eu ajustaria o inferno fora disso. Eu seria mais inteligente.”

“Mas quão inteligente você pode ser quando tem 14 anos?” ela perguntou. “Você é um garoto estúpido nessa idade. Você simplesmente não está pronto para isso. Você não está pronto para o horário nobre.

Esta história apareceu originalmente em Los Angeles Times.



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