Um mecânico de butique em Iowa acusado de falsificar a autenticidade de um carro esportivo antigo que vendeu e cobrar a mais por serviços de manutenção em vários veículos raros foi condenado a pagar US$ 7,2 milhões ao ex-CEO da Angie’s List, Bill Oesterle.

Oesterle, um empresário e autodenominado ávido colecionador de carros clássicos, levou a The Healey Werks Corp., que operava perto de Lawton, e seu proprietário, Craig Hillinger, ao tribunal em Iowa em 2020. Seu processo afirma que Hillinger embolsou centenas de milhares de dólares por meio de ato enganoso após ato enganoso durante seu relacionamento de mais de 10 anos.

Tudo começou em 2010, quando Oesterle enviou um Maserati Ghibli 1967, comprado por $ 16.000, para Hillinger para trabalhos de restauração. Hillinger disse a Oesterle que o trabalho terminaria em um ou dois anos e não custaria mais de US$ 200.000, de acordo com o processo.

Quatro anos depois, o trabalho ainda não havia sido concluído e Hillinger faturou a Oesterle por pouco mais de US$ 1 milhão, afirma a denúncia.

Briggs:Bill Oesterle está morrendo. Seu último ato é um discurso de vendas para Indiana.

Hillinger também foi acusado de realizar restaurações completas em carros, embora Oesterle pedisse apenas projetos menores ou recusasse totalmente o trabalho de manutenção. As pesadas contas que se seguiram incluíam cobranças por mão de obra incompleta ou peças desnecessárias, afirma o processo.

Em um caso, Hillinger convenceu Oesterle a comprar com ele um carro esportivo Austin-Healey 100M. Hillinger disse a Oesterle, que deu $ 50.000 pelo carro, que era um modelo cobiçado de fábrica, mas precisava de alguma montagem, de acordo com a denúncia. Ficou com Hillinger até 2021.

Quando Oesterle finalmente recebeu o veículo, ele “descobriu que o 100M não era um 100M de fábrica como Hillinger havia prometido”, afirma o processo.

“Hillinger disse a Bill que o 100M custaria aproximadamente US$ 10.000 para montar e enviou a Bill uma fatura de mais de US$ 130.000,00”, de acordo com a denúncia. “O 100M nunca foi montado.”

O acidente de identificação “fará com que Bill perca uma quantia enorme de dinheiro”.

Em novembro, o juiz do Tribunal Distrital de Iowa, James Daane, do 3º Distrito Judicial, com sede em Sioux City, concluiu que a Healey Werks Corp. cometeu fraude contra a Oesterle e violou a lei estadual de comércio de serviços automotivos.

Bill Oesterle sobre ELA:‘É um dom estranho saber quando você vai morrer.’

“Quero que outros na comunidade de carros clássicos estejam cientes dessa situação”, disse Oesterle em um comunicado preparado.

“É um processo difícil encontrar peças e materiais autênticos e encontrar pessoas confiáveis ​​com experiência para restaurar adequadamente essas belas máquinas”, acrescentou. “Muitas vezes, isso significa que você precisa confiar nas pessoas em todo o país, ou mesmo no mundo, para cumprir o que elas dizem ter e o que podem fazer. Eu odiaria saber que outros colecionadores foram tratados dessa maneira.

Daane descobriu que Oesterle sofreu danos de US$ 2,4 milhões, mas o prêmio foi triplicado de acordo com a lei de comércio de serviços de veículos motorizados de Iowa devido ao “desrespeito intencional e arbitrário” pelos direitos de Oesterle. Além do julgamento de $ 7,2 milhões, Healey Werks também tem que pagar as custas judiciais e honorários advocatícios de Oesterle.

Hillinger entrou com pedido de proteção contra falência, o que atrasou o processo judicial contra ele. Mas a própria Healey Werks ainda estava exposta porque não havia declarado falência, então Daane permitiu que o processo de Oesterle contra a empresa fosse a julgamento no início de novembro.

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Este artigo apareceu originalmente no Indianapolis Star: mecânico de carros antigos de Iowa condenado a pagar US$ 7,2 milhões ao ex-CEO da Angie’s List



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