WASHINGTON (AP) – Um pequeno número de forças militares dos EUA dentro da Ucrânia começaram recentemente a fazer inspeções no local para garantir que as tropas ucranianas estejam prestando contas adequadamente das armas fornecidas pelo Ocidente que recebem, disse um alto funcionário da defesa dos EUA a repórteres do Pentágono na segunda-feira.

O oficial, que falou sob condição de anonimato para fornecer uma atualização militar, não quis dizer onde as inspeções estão ocorrendo ou quão perto das frentes de batalha as tropas americanas estão chegando. O funcionário disse que o pessoal dos EUA não pode fazer inspeções “perto das linhas de frente”, mas disse que vai onde as condições de segurança permitirem.

O funcionário disse que houve várias inspeções, que estão sendo feitas pelo adido de Defesa dos EUA e pela equipe do US Office of Defense Cooperation que está em Kyiv. Até agora, disse o oficial, as autoridades ucranianas têm sido transparentes sobre a distribuição das armas e estão apoiando as inspeções.

O esforço faz parte de uma campanha mais ampla dos EUA, anunciada na semana passada pelo Departamento de Estado, com o objetivo de garantir que as armas fornecidas à Ucrânia não acabem nas mãos de tropas russas, seus representantes ou outros grupos extremistas.

No início deste ano, os EUA disseram que um pequeno número de soldados americanos havia retornado à embaixada em Kyiv para fazer segurança e outras tarefas. O presidente dos EUA, Joe Biden, descartou qualquer papel de combate para as forças dos EUA dentro da Ucrânia.

As autoridades americanas enfrentaram perguntas persistentes de alguns membros do Congresso sobre como o governo está respondendo pelos bilhões de dólares em armas que foram enviados à Ucrânia no ano passado. Mas o governo relutou em detalhar seu trabalho nessa frente devido a preocupações com o estado do conflito e temores de que isso pudesse alertar os possíveis contrabandistas sobre possíveis técnicas de evasão.

O plano do Departamento de Estado inclui iniciativas de curto, médio e longo prazo para reforçar a supervisão dos EUA e da Ucrânia sobre armas transferidas, particularmente sistemas de mísseis e dispositivos antiaéreos mais avançados, bem como melhorar a segurança da aviação e das fronteiras da Ucrânia para combater o uso indevido de armas e prevenir o possível tráfico de armas.

O Departamento de Estado disse que até agora a intensa demanda da Ucrânia por armas no campo de batalha parece estar impedindo a proliferação do mercado negro de armas pequenas, sistemas portáteis de defesa aérea e armas antitanque como Javelins. Ele disse que o principal problema tem sido a apreensão de armas pelas forças russas à medida que avançam, e alertou que Moscou pode usá-las para desenvolver contramedidas ou conduzir operações de bandeira falsa.



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