Poucas horas depois do ataque a Paul Pelosi, as teorias da conspiração desviando a culpa pelo ataque ao marido da presidente dos Estados Unidos, Nancy Pelosi, já estavam circulando online.

Não importava que as autoridades dissessem que Paul Pelosi estava sozinho quando o suspeito invadiu a casa do casal em São Francisco. Ou que os investigadores disseram que não acreditavam que os dois homens se conhecessem.

Nem importava que o suspeito, David DePape, confessou aos investigadores que invadiu a casa de Pelosi para atacar o alto-falante.

Alegações enganosas sobre o ataque se espalharam rapidamente de qualquer maneira, e não apenas graças a trolls em obscuras salas de bate-papo na Internet. As reivindicações receberam um grande impulso de alguns republicanos proeminentes e de Elon Musk, agora dono do Twitter, uma das principais plataformas online do mundo.

Na segunda-feira, postagens sugerindo falsamente um relacionamento pessoal entre Pelosi e o suposto agressor dispararam no Twitter, um dia depois Musk tuitou e deletou um link para um artigo sugerindo um.

Musk não disse por que criou um link para o artigo ou por que excluiu sua postagem, que veio em resposta a um tuíte de Hillary Clinton que condenava o ataque. O Twitter não respondeu imediatamente às perguntas da Associated Press na segunda-feira.

“É como se ele tivesse esquecido por um segundo que agora era o dono da plataforma, e não apenas mais um usuário que pode dizer o que quiser”, disse Brad Greenspan, empresário de tecnologia e um dos primeiros investidores no MySpace. “Agora, sendo o proprietário, há todo um novo conjunto de responsabilidades.”

Um dos vários republicanos a ampliar a teoria da conspiração sem fundamento, a deputada Marjorie Taylor Greene, R-Ga., Defendeu Musk na segunda-feira com um tweet que repetia a alegação enganosa sobre “o amigo de Paul Pelosi o atacando com um martelo”.

O deputado Clay Higgins, R-La., brincou sobre o ataque com seu próprio tweet, já deletado, que repetia a teoria da conspiração.

Donald Trump Jr., por sua vez, ridicularizou Paul Pelosi no Twitter com falsas afirmações.

A alegação também se espalhou para outras plataformas, incluindo sites marginais como Gab e Truth Social, onde as postagens zombavam da vítima de 82 anos.

As postagens com foco em Paul Pelosi foram apenas um subconjunto de uma onda recente de postagens odiosas e carregadas de teorias da conspiração que se seguiram à compra do Twitter por Musk.

Apenas 12 horas após a compra de Musk ser finalizada na sexta-feira, as referências a um epíteto racista específico usado para rebaixar os negros dispararam em 500%, de acordo com uma análise conduzida pelo National Contagion Research Institute, uma empresa com sede em Princeton, NJ, que rastreia a desinformação. .

Especialistas em extremismo e pesquisadores de desinformação alertaram que a mudança de propriedade poderia prejudicar os esforços do Twitter para combater a desinformação e o discurso de ódio, especialmente com as eleições de meio de mandato deste ano a poucos dias.

Yosef Getachew, diretor do programa de mídia e democracia da Common Cause, disse que há um risco significativo de que a disseminação de desinformação tão cedo antes da eleição possa confundir ou assustar os eleitores, ou levar a mais polarização ou até mesmo atos de violência.

“Em vez de ceder aos teóricos da conspiração e vendedores ambulantes de propaganda, pedimos a Musk que garanta que as regras e práticas de aplicação do Twitter reflitam nossos valores de democracia e segurança pública”, disse Getachew.

As autoridades de São Francisco realizaram uma coletiva de imprensa na segunda-feira para discutir as últimas novidades sobre a investigação do ataque. DePape disse à polícia que queria tomar Nancy Pelosi como refém e “quebrar suas rótulas”, disseram eles.

A promotora pública Brooke Jenkins também desmascarou vários outros aspectos da teoria da conspiração, dizendo que não há evidências de que DePape conhecesse Paul Pelosi e dizendo que Pelosi estava sozinho em casa quando DePape invadiu.

Enquanto crença em teorias da conspiração não é novidade na história americana, especialistas que estudam a desinformação dizem que podem se tornar perigosos quando convencem as pessoas considerar a violência como uma alternativa à políticaou quando fazem com que as pessoas ignorem verdades inconvenientes.

DePape parece ter de autoria de postagens on-line racistas e muitas vezes incoerentes no qual ele questionou os resultados da eleição de 2020, defendeu o ex-presidente Donald Trump e ecoou as teorias da conspiração de QAnon.

Os adeptos do QAnon apóiam a crença de que Trump está secretamente travando uma batalha contra uma seita de satanistas bebedores de sangue que controlam os eventos mundiais por eras. O movimento foi ligado a um número crescente de atos de violência no mundo real nos últimos anos.

A mídia social acelerou a proliferação de teorias da conspiração, ajudou os crentes a se organizarem e permitiu que grupos armassem a desinformação para seus próprios fins, de acordo com Sacha Haworth, diretor executivo do Tech Oversight Project, um grupo que apoia novos regulamentos em plataformas.

O Twitter e outras plataformas, disse Haworth, “criaram uma atmosfera tóxica onde os funcionários públicos e suas famílias estão em risco (e) agora as ameaças online estão se espalhando para a violência no mundo real”.



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