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Eu sou um imigrante. Há mais de 30 anos, fugi da Rússia socialista soviética e vim para a América, realizando o sonho da minha mãe, que me inspirou desde pequena a estudar muito, aprender inglês e ir para a América, porque este é o melhor lugar do mundo . Não sei como ela sabia. Viajar para fora da URSS totalitária era quase impossível, e ela só visitou a América depois que eu cheguei aqui.

Hoje, minha irmã e eu ainda agradecemos a Deus todos os dias por estarmos aqui na América. No Dia de Ação de Graças, fazemos orações especiais. Somos gratos pelas coisas simples, a maioria das quais muitos americanos talvez não valorizem.

Sou grato por minha casa ser quente no inverno. Crescendo em uma pequena cidade perto da Sibéria, embora tivéssemos aquecimento no apartamento, nunca era quente o suficiente. Como o governo era dono de tudo sob o socialismo, ele tem controle total sobre suas condições de vida. No inverno, as autoridades mantinham o aquecimento dos apartamentos no mínimo e, no verão, desligavam a água quente e, às vezes, a quente e a fria, para economizar alguns rublos e manter a máquina soviética corrupta funcionando.

A Torre Spasskaya do Kremlin e a Catedral de São Basílio.
(REUTERS/Evgenia Novozhenina/Foto de arquivo)

HISTÓRIA DA AÇÃO DE GRAÇAS: TRADIÇÕES E ORIGENS, ONDE COMEÇOU?

Mesmo dentro do apartamento no inverno, usávamos casacos, botas quentes e às vezes luvas. Minha irmã e eu rimos ao ver nosso pai usando um grande chapéu russo de pele, ushanka, até para dormir. Hoje, quando venho de fora no inverno, para minha casa quente de 72 graus, ainda tenho uma sensação de surpresa quando o ar quente, em vez do ar frio cortante, atinge meu rosto. Eu tenho um pouco de flashback, embora não seja um traço de nostalgia.

Cada aspecto de sua vida na URSS era controlado pelo governo. Você não podia simplesmente se mudar para outra cidade para morar ou estudar – precisava mostrar residência, um carimbo no passaporte chamado “propiska”. Mas você não conseguia uma propiska em outra cidade porque não tinha um apartamento, e não podia simplesmente comprar um apartamento porque o governo era dono de tudo. O aluguel era ilegal porque não havia propriedade privada. Minha mãe alugou um apartamento, tecnicamente ilegal, para mim e minha irmã quando viemos das províncias para estudar em Moscou. Contamos uma piada na União Soviética de que você não podia sair da cama sem quebrar uma dúzia de leis.

Rebekah Koffler retratada aqui na União Soviética.

Rebekah Koffler retratada aqui na União Soviética.
(Rebeca Koffler)

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Todo burocrata se aproveitava de sua posição, cobrando propina para tudo. O policial entregaria a você uma infração de trânsito falsa para obter suborno. A assistência médica era tecnicamente gratuita e, portanto, não havia suprimentos suficientes, e o médico aceitava suborno para lhe dar um analgésico ou outro medicamento. A gerente da mercearia guardava mantimentos para seus parentes e amigos. O resto de nós era frequentemente saudado por prateleiras vazias.

Na América, fico maravilhado com a facilidade de conseguir uma carteira de motorista, abrir um negócio, comprar deliciosas maçãs vermelhas brilhantes em qualquer mercearia, mesmo no inverno, e obter Novocain quando o dentista perfura meus dentes. Você pode praticar uma religião. Na URSS, adorar a Deus era proibido. O socialismo e o comunismo eram a religião do estado. Minha irmã e eu fomos batizadas secretamente por nossa avó. Na América, adotei o judaísmo como minha fé.

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Uma lua quase cheia a 97,6% se põe atrás da Estátua da Liberdade em 8 de março de 2020 na cidade de Nova York.  A Super Lua do Verme nasceria em 9 de março de 2020.

Uma lua quase cheia a 97,6% se põe atrás da Estátua da Liberdade em 8 de março de 2020 na cidade de Nova York. A Super Lua do Verme nasceria em 9 de março de 2020.
(Foto de Gary Hershorn/Getty Images)

Paz e estabilidade são privilégios historicamente negados aos russos na América, especialmente agora que a Rússia está travando uma guerra brutal contra a Ucrânia. Milhares de ucranianos e russos estão mortos ou feridos, milhões fugiram de suas casas. Uma amiga que também fugiu da Rússia soviética recentemente compartilhou comigo que se sente abençoada por viver na América, especialmente por seu filho. Ele teria sido convocado para o serviço militar e enviado para lutar na Ucrânia. Sem guerra em solo americano na história moderna, os americanos não percebem que, historicamente, a paz é uma exceção, não a regra. Russos, ucranianos, sírios, afegãos e muitos outros sabem disso muito bem.

Nesta temporada de férias e sempre, estou contando minhas bênçãos por ser americano e ter grandes coisas – como liberdade, oportunidade, paz e estabilidade – e pequenas coisas, como um lar quente e água corrente.

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