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Figuras proeminentes nas mídias sociais, incluindo algumas das vozes mais altas da direita política, estão promovendo uma teoria da conspiração lasciva e falsa sobre o ataque ao marido da presidente da Câmara, Nancy Pelosi, em uma aparente tentativa de mudar a narrativa sobre o ataque.

A alegação de que grandes nomes como Elon Musk, Donald Trump Jr. e Dinesh D’Souza promoveram para milhões de seus seguidores: Paul Pelosi e o homem que o atacou eram amantes gays que brigaram.

A teoria espúria remonta a uma reportagem inicial incorreta e a um punhado de evidências de que seus proponentes giraram descontroladamente fora de contexto. Isso vai contra a explicação que a polícia e a polícia federal deram – que o suspeito do ataque, David DePape, invadiu a casa de Pelosi e o atacou.

“Não há absolutamente nenhuma evidência de que Pelosi conhecia esse homem”, disse o chefe de polícia de São Francisco, William Scott, à CNN em entrevista. “Na verdade, as evidências indicam exatamente o oposto.”

Mas a explosão de postagens nas mídias sociais discutindo a teoria mostra a rapidez com que as conspirações podem se espalhar e com que avidez alguns atores políticos usam falsidades para impulsionar suas agendas – mesmo quando ameaças violentas contra legisladores se multiplicaram nos últimos anos.

Uma conspiração ligada a Nancy Pelosi, que há muito tem sido um pára-raios para os conservadores e desempenhou um papel de destaque nos anúncios de ataque do Partido Republicano, era um alvo especialmente atraente para os conspiradores de direita, de acordo com Cynthia Miller-Idriss, professora da Universidade Americana que estuda polarização e extremismo.

“Temos uma população que é incapaz de discernir o que é verdade e o que não é, e essa disseminação de desinformação de fontes confiáveis ​​enfraquece isso”, disse Miller-Idriss. “As pessoas estão dispostas a aceitar teorias da conspiração quando reforçam a narrativa que já têm na cabeça.”

De acordo com a polícia e uma declaração do FBI incluída na queixa criminal federal, DePape arrombou uma porta de vidro na casa de Pelosi em São Francisco na manhã de sexta-feira e depois foi para o quarto para confrontar Pelosi, dizendo que queria falar com sua esposa. Pelosi conseguiu ligar para o 911, e os policiais que chegaram ao local testemunharam DePape atingi-lo com um martelo.

Aqueles que defendem a teoria do “amante gay” apontaram para um punhado de supostas evidências baseadas em falsidades e histórias distorcidas. Dizem que DePape estava de cueca quando a polícia chegou ao local – mas a emissora de TV local que originalmente noticiou isso corrigiu sua história e removeu a afirmação. Outros sugeriram que uma terceira pessoa abriu a porta da casa de Pelosi, mas a polícia desmascarou isso.

Muitos dos teóricos se apegaram a uma gravação de um despachante do 911 dizendo que Pelosi se referiu a DePape como “um amigo” e “soou um pouco confuso”.

Mas Pelosi parecia estar falando em linguagem codificada na ligação para o 911 para deixar claro que precisava de ajuda, disse uma fonte da lei à CNN. E a denúncia observa que Pelosi disse aos policiais que nunca tinha visto DePape antes.

A denúncia também incluiu uma entrevista que a polícia fez com DePape, na qual ele admitiu invadir a casa e disse que surpreendeu Pelosi. De acordo com a denúncia, DePape disse que queria manter Nancy Pelosi refém porque a via como a “’líder do bando’ de mentiras contadas pelo Partido Democrata” e alegou que estava “lutando contra a tirania sem a opção de rendição. ”

Scott, o chefe de San Francisco, chamou as conspirações em torno do ataque de “patéticas” e “perturbadoras”.

“Gastamos muita energia apenas contrariando teorias da conspiração realmente ridículas, para garantir que as pessoas permaneçam focadas em nossa equipe”, disse ele. “Essas coisas são prejudiciais à sociedade, são prejudiciais às vítimas envolvidas – é muito triste estarmos aqui neste lugar, mas estamos.”

Apesar da falta de evidências, levou menos de 24 horas após o ataque para que a teoria do “amante gay” se enraizasse nos círculos de mídia social de direita.

Houve pelo menos 19.000 tweets mencionando as palavras “Pelosi” e “gay” desde o dia do ataque, conquistando um total de mais de 700.000 curtidas, de acordo com uma análise da CNN – e isso não inclui tweets referenciando a teoria sem essas palavras, ou tweets que já foram deletados.

Um dos primeiros tweets amplamente compartilhados endossando a teoria parece ter chegado às 11h36 da sexta-feira, dia do ataque, ganhando mais de 2.700 retuítes.

Naquela noite, Raheem Kassam, ex-escritor do Breitbart e co-apresentador do podcast de Steve Bannon, twittou: “Eles ainda estão fingindo que não era o amante gay de Paul Pelosi”, ganhando mais de 1.000 retuítes.

Outras figuras conservadoras como Donald Trump Jr., Sebastian Gorka e Dinesh D’Souza seguiram o exemplo nos dias seguintes, endossando explicitamente a teoria ou fazendo referência a ela com aprovação. O deputado Clay Higgins, um congressista do Partido Republicano da Louisiana que faz parte do Comitê de Segurança Interna da Câmara, twittou uma foto de Nancy Pelosi e se referiu a DePape como um “prostituto masculino”, antes de deletar seu tweet.

Musk ajudou a elevar a conspiração a um público muito mais amplo. Na manhã de domingo, o bilionário, que acabou de concluir sua compra da rede de mídia social, respondeu a um tweet sobre o ataque de Pelosi de Hillary Clinton e escreveu “há uma pequena possibilidade de haver mais nessa história do que aparenta”. Ele vinculou a um artigo no Santa Monica Observer, um site obscuro, alegando que DePape era um prostituto e Pelosi estava em uma disputa bêbada com ele. O site já havia postado notícias falsas, como uma alegação durante a eleição de 2016 de que Clinton havia morrido e sido substituída por um dublê de corpo para um debate.

Musk apagou o tweet por volta das 14h mais tarde naquele dia – mas até então, já havia acumulado mais de 28.000 retuítes e 100.000 curtidas.

Figuras conservadoras elogiaram alegremente Musk por compartilhar o post. “[email protected] acabei de postar um link que diz que Paul Pelosi pode estar bêbado e com uma prostituta gay”, tuitou Lavern Spicer, ex-candidata ao Congresso do Partido Republicano. “Eu nunca o respeitei mais do que agora.” Sua mensagem foi retuitada mais de 11.000 vezes.

Gene DePape, padrasto do suposto agressor, disse que foi desanimador ver seu enteado transformado em personagem de uma teoria da conspiração e usado como ponto de discussão político. Ele disse à CNN que percorreu seu feed de notícias do Facebook por horas no fim de semana, onde viu pela primeira vez as postagens alegando que seu enteado havia sido amante de Pelosi.

“É muito doente”, disse ele.

As próprias mídias sociais e postagens de blog de David DePape mostram que ele próprio estava mergulhado em teorias da conspiração nos meses e anos anteriores ao ataque – de reflexões sobre QAnon a discursos antissemitas e alegações de uma iminente aquisição pela elite global.

As postagens de DePape no Facebook do ano passado endossam uma ladainha de falsidades de direita. Ele postou vários vídeos produzidos pelo CEO da My Pillow, Mike Lindell, alegando falsamente que a eleição de 2020 foi roubada, vinculado a sites que alegam que as vacinas Covid eram mortais e compartilhou vídeos questionando o ataque de 6 de janeiro de 2021. A CNN revisou as postagens antes que a empresa de mídia social removesse a página, e vários parentes de DePape confirmaram que a página pertencia a ele.

Em outros blogs aparentemente escritos por DePape, ele também postou discursos antissemitas e endossou a teoria da conspiração QAnon.

A adoção da teoria do “amante gay” por alguns conservadores turvou as águas de uma história que levou à condenação bipartidária e simpatia por Pelosi – e distraiu a discussão de como outras conspirações de direita poderiam ter inspirado a violência.

Miller-Idriss, professor da Universidade Americana, disse que figuras proeminentes espalhando desinformação descuidadamente podem levar a impactos mais amplos na sociedade.

“É perigoso porque mina o senso de verdade das pessoas, ajuda-as a se divorciarem da realidade”, disse ela. “É uma situação em que eles o espalham ainda mais – e o repassam.”



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