Os pesquisadores dizem que nos últimos anos os tornados parecem estar ocorrendo em “aglomerados” maiores e que a região conhecida como beco do tornado nas Grandes Planícies, onde ocorre a maioria dos tornados, parece ser mudando para o leste. O número total de tornados anualmente está se mantendo estável em torno de 1.200.

Em dezembro de 2021, uma explosão de tornados mortais nos estados do centro e do sul ocorreu em um momento altamente incomum para os Estados Unidos. Março, com seu clima mais quente, é normalmente quando a atividade do tornado começa a aumentar.

Os ingredientes que dão origem aos tornados incluem ar quente e úmido ao nível do solo; ar fresco e seco mais acima; e cisalhamento do vento, que é a mudança na velocidade ou direção do vento. Cada um desses fatores pode ser afetado de maneira diferente pelas mudanças climáticas.

À medida que o planeta esquenta e o clima muda, “não achamos que todos irão na mesma direção”, disse o Dr. Brooks, da NOAA. Por exemplo, a temperatura geral e a umidade, que fornecem energia no ar, podem aumentar com o aquecimento do clima, mas o cisalhamento do vento pode não.

“Se não houver cisalhamento suficiente para fazer algo girar, não importa quão forte seja a energia.” ele disse. “Se houver todo tipo de cisalhamento do vento, mas você não tiver uma tempestade, também não haverá um tornado.”

Embora saibamos que a mudança climática pode estar desempenhando um papel no aumento da força de algumas tempestades, a complexidade dos tornados torna difícil estender essa conexão com certeza, especialmente para um evento individual.

O tamanho relativamente pequeno de um tornado também dificulta a modelagem, a principal ferramenta que os cientistas usam ao atribuir eventos climáticos extremos às mudanças climáticas. “Estamos trabalhando em escalas tão pequenas que o modelo que você usaria para fazer os estudos de atribuição simplesmente não consegue capturar o fenômeno”, disse o Dr. Brooks.



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