Um membro do Oath Keepers, de extrema-direita, que se declarou culpado de seu papel na tentativa de interromper a transição do poder presidencial, desabou no estande na segunda-feira ao testemunhar contra seus ex-aliados.

“Sinto muito pelo que fiz”, disse Graydon Young, da Flórida, que se declarou culpado em junho de 2021 de uma conspiração para obstruir a reunião do Congresso em 6 de janeiro de 2021 para certificar a vitória de Joe Biden nas eleições de 2020.

Parando duas vezes para conter os soluços, Young disse que se declarou culpado porque cometeu crimes e que, para “se arrepender e ser perdoado, você precisa confessar. Totalmente e completamente.”

“Eu não vou fazer nada assim novamente”, disse ele. “É realmente embaraçoso.”

O testemunho de Young forneceu aos jurados um relato em primeira mão da preparação dos Oath Keepers para viajar para Washington antes de 6 de janeiro e sua decisão de se juntar à multidão que passou pela polícia e entrou no Capitólio. Ele é uma das principais testemunhas dos promotores no sedicioso julgamento de conspiração do fundador da Oath Keepers, Stewart Rhodes, e quatro associados, Kelly Meggs, Kenneth Harrelson, Jessica Watkins e Thomas Caldwell.

Os cinco líderes do Oath Keeper são acusados ​​de conspirar para se opor violentamente à transferência de poder de Donald Trump para Biden.

O testemunho de Young foi a segunda vez que um membro do grupo que se declarou culpado de participar da conspiração se opôs a seus ex-colegas. Jason Dolan, outro Oath Keeper da Flórida, testemunhou no início do mês.

Dolan e Young descreveram lutas em meio à pandemia de Covid, combinadas com um dilúvio de mídia pró-Trump que alimentou suas crenças de que a eleição de 2020 havia sido roubada. Young descreveu uma dieta pouco saudável de conteúdo do Facebook e do YouTube que, segundo ele, o deixou “preocupado” com os resultados das eleições. Ele se afastou de sua família e foi consumido pela política nacional, o que o levou a se juntar aos Oath Keepers nas semanas após o dia da eleição de 2020. Sua irmã, Laura Steele, uma colega Oath Keeper, está aguardando julgamento por sua participação na suposta conspiração de obstrução .

Young lembrou que conheceu alguns membros do grupo quando se juntou a um destacamento de segurança de Roger Stone, um conselheiro político de longa data e aliado de Trump, em dezembro de 2020.

Young descreveu sentir-se desanimado com a aproximação de 6 de janeiro, de que a raiva dos Oath Keepers não seria suficiente para anular a eleição de 2020, e ele levantou essas preocupações em grupos de bate-papo do Signal que incluíam outros Florida Oath Keepers e Rhodes, o líder nacional de o grupo. Mas ele disse que Rhodes o “recuperou” sugerindo que ele poderia ter uma linha direta de contato com Trump e instando o grupo a tomar uma posição em Washington.

Em Washington, Young juntou-se a um destacamento de segurança para um dos palestrantes no comício “Stop the Steal” de Trump em 6 de janeiro antes de ir para o Capitólio com outros Oath Keepers. No caminho, ele ouviu de Meggs que o Capitol havia sido invadido.

“Infelizmente para mim, na época, isso significou que senti como um momento do tipo Bastilha na história, onde na Revolução Francesa foi aquele grande momento decisivo”, disse Young. “Foi emocionante. Eu senti que seria uma parte importante ou integral do que estava acontecendo.”

Young se lembra de ter conversado com Harrelson e outros Oath Keepers sobre o “aparente equipamento que a polícia usava”.

“Eles tinham uma cobertura de armadura de plástico, conversamos sobre o quão eficaz ou ineficaz seria contra armas, armas de fogo”, disse Young.

Nesse ponto, Young disse que ele e sua irmã começaram a se preocupar com as intenções do grupo e sua possível exposição legal. Os dois partiram para a casa de Steele na Carolina do Norte, onde queimaram seus equipamentos, disse ele.

“Minha irmã e eu estávamos totalmente em pânico e com medo”, disse ele, acrescentando: “Foi quando o embaraço sobre a coisa toda começou … vou ter que contar para minha mãe”.

O advogado de Rhodes interrogou Young sobre se algum dos líderes do grupo alguma vez lhe disse explicitamente para invadir o Capitólio ou descreveu os objetivos da conspiração. Young disse que via isso como um plano implícito. Young também concordou que, como parte de suas negociações com o governo, ele espera receber uma sentença relativamente branda em troca de sua cooperação.



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