A rima é inteligente, mas a rima não é a realidade. Recentemente, houve um progresso político significativo, ou melhor, sísmico no tipo de desprezo pelos negros que impediria nosso sucesso. Quantos membros do Congresso, de qualquer um dos principais partidos, se opõem abertamente ao sucesso dos negros, ou mesmo mostram qualquer sinal de querer que os negros “fiquem em seus lugares”? As tentativas republicanas de suprimir o voto dos negros podem ser grotescas, mas falam por si: uma tentativa nauseantemente pragmática de suprimir os votos dos democratas, com base no cálculo de que quase todos os negros votam nos democratas. Essa atitude não impediu, por exemplo, que o GOP nomeasse um homem negro espetacularmente mal qualificado, Herschel Walker, para o Senado. Foi uma escolha terrivelmente fria e vergonhosa, mas não baseada em algum compromisso maior de restringir a influência dos negros na sociedade.

Coloque desta forma: mesmo que desejemos que a América esteja fazendo mais para ajudar os negros – incluindo aqueles que buscam reparações pela escravidão – não há evidências de que o que está impedindo tais esforços seja um consenso de que os problemas dos negros são simplesmente culpa dos negros. Por exemplo, o artigo sobre racismo ambiental a que me referi afirma que tais percepções impedem esforços sérios para diminuir a probabilidade de os negros terem que viver em meio à poluição tóxica. No entanto, oferece poucas provas e é uma afirmação duvidosa. A agulha da opinião sobre os pobres e a responsabilidade pessoal mudou consideravelmente desde o século XIX dickensiano.

Noções sobre a supremacia branca formuladas como “o que os brancos querem”, como se fossem uma massa indistinguível com uma agenda sinistra, são conversa fiada, não análise. Se você realmente acha que o sentimento anti-negro hoje é mais forte do que o sentimento anti-irlandês e anti-judaico era há 100 anos, é melhor você trazer o seu melhor jogo.

E com isso eu passo para

C) Também não está claro se essa mensagem “Não é nossa culpa” algum dia selará o acordo. Pessoas inteligentes têm brandido isso por várias décadas, e ainda assim são muitas as mesmas pessoas que insistem que a América “não quer falar sobre raça”. A América realmente fala sobre raça de forma bastante obsessiva. Mas aparentemente não da maneira que essas pessoas gostariam – e a pergunta é: qual é o plano de jogo para melhorar isso?

São problemas como A, B e C que me deixam tão fracamente comprometido em instruir os brancos sobre o fato de que o racismo, geralmente no passado, é a razão das desigualdades que lutamos para superar hoje. Há uma certa satisfação em transmitir esse mantra. Você sabe que fez a coisa certa em um nível básico. Mas é uma abordagem bastante limitada para tornar a vida melhor para os negros. Se somos um povo forte, não há razão para ficarmos tão focados em saber se os brancos sabem se a culpa não é nossa.

A meu ver, se três coisas acontecessem, a América negra seria um mundo novo.

Primeiro, a Guerra às Drogas deve terminar. Ele encoraja um mercado negro de drogas que, compreensivelmente, atrai pessoas de cor carentes para longe do trabalho legal, e promove encontros entre negros e policiais que, exceto por essa “guerra” totalmente fracassada, não teriam motivos para ocorrer.

Em segundo lugar, especialmente em escolas para crianças menos favorecidas, a leitura deve ser ensinada por meio de instrução baseada em fonética, porque provou consistentemente ser o melhor método para crianças que não vêm de lares repletos de livros, de todas as raças.



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