Estados onde os políticos desertaram cedo, como Mississippi e a Carolina do Sul de Thurmond, tornaram-se solidamente republicanos de forma relativamente rápida, disse ela. Em contraste, o Arkansas, onde a operação moderna do Partido Republicano foi liderada pelo republicano liberal Winthrop Rockefeller, irmão do governador Nelson Rockefeller de Nova York, não mudou para o controle republicano até décadas depois.

Assim, como o Partido Republicano nacional acolheu os ex-políticos segregacionistas e os eleitores que trouxeram consigo, o partido resultante foi uma fusão entre o antigo aparato partidário e o novo contingente de desertores do Sul segregacionista e autoritário.

A partir da década de 1970, grupos evangélicos ajudaram a forjar laços entre o movimento conservador mais amplo e os eleitores brancos do sul, reformulando os esforços do governo federal para desagregar as escolas do sul, o que envolvia retirar as academias cristãs exclusivamente brancas de seu status de isenção de impostos, como um ataque à liberdade de religião dos cristãos evangélicos. Isso ajudou os republicanos a vencer as eleições, particularmente no Sul, mas efetivamente transferiu parte do poder de definição da agenda do partido para o movimento evangélico, disse Daniel Schlozman, cientista político da Johns Hopkins e autor de “When Movements Anchor Parties: Electoral Alignments in História americana.”

Como escrevi em minha coluna recente sobre a Suécia, agora é comum, em muitos países, que candidatos de extrema-direita ganhem aproximadamente 25% dos votos populares. Mas na maioria dos sistemas isso significa que eles são excluídos do poder ou apenas um membro de uma coalizão multipartidária. Nos Estados Unidos, por outro lado, esses candidatos podem ganhar o controle de um partido nacional e, com ele, de todos os três ramos do governo.

Nem sempre era óbvio que as coisas acabariam assim. Os partidos americanos sempre foram coalizões amplas de interesses regionais e ideológicos e, por um tempo, parecia que os eleitores e políticos do Sul desempenhariam na coalizão republicana um papel semelhante ao que tinham anteriormente na democrata, apoiando a agenda dominante de o partido nacional, mesmo que as preferências locais fossem muito diferentes.

Mas não foi isso que aconteceu. O desenvolvimento do partido funcionou como uma espécie de processo de duas etapas, disse-me Ziblatt. “No primeiro passo, foi esse conjunto estratégico ativo de movimentos feitos por líderes políticos para formar essas coalizões. Para os republicanos conservadores se alinharem com os republicanos do sul e criarem um Partido Republicano do Sul conservador. Mas uma vez que você cria essa coalizão, você fica meio preso nela. Porque na etapa dois, os eleitores importam.”



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