Eles pensaram em dirigir até Doha – todos, exceto um, nunca haviam ido -, mas o custo e a incerteza sobre o tráfego e o estacionamento os dissuadiram.

Quando mais voos foram adicionados à programação algumas semanas atrás, eles compraram passagens aéreas por 999 riais, ou US$ 266. Algumas das mulheres do grupo admitiram que não eram grandes fãs de futebol. Uma delas, que preferiu se identificar apenas como Halah, não tinha ouvido falar das agora famosas jogadoras até a última partida.

Sua prima, Luluh, disse que a partida seria seu primeiro evento esportivo – uma perspectiva que ficou infinitamente mais emocionante com a vitória sobre a Argentina.

“Eu estava assistindo com meu filho e ele ficou apavorado por causa dos meus gritos”, disse ela.

A maioria dos torcedores sauditas chegou ao aeroporto como se apresentavam no estádio: decorados de verde e às vezes segurando uma bandeira que seria usada como capa. Você poderia dizer aos que haviam voado apenas para passar o dia, pelo menos de Riad, porque receberam lenços verdes gratuitos no aeroporto antes de partir.

Mesmo aqueles em trajes tradicionais sauditas – um thobe branco de comprimento total para homens e um abaya semelhante a um vestido para mulheres – se acentuaram com verde ou escolheram abaya tingido de verde.

No estádio, porém, fileiras inteiras de homens estavam sentados em túnicas brancas entre uma multidão de torcedores vestindo camisetas verdes do time – um mar alto de verde e branco salpicado de vermelho polonês. Cada vez que al-Shehri ou al-Dawsari tocava a bola com uma abertura em direção ao gol, os torcedores se levantavam em seus assentos em antecipação.

O súbito sucesso dos sauditas em torneios reanimou a região, talvez de maneiras inesperadas. Os sauditas lideraram um bloqueio do Catar na região do Golfo em 2017, encerrando-o apenas em 2021, e há uma certa ansiedade natural quando os sauditas observam o pequeno Catar aumentar seu perfil.



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