Lentamente, silenciosamente, os jogadores da Argentina voltaram para o campo de treinamento em Doha, longe de Lusail, longe de um lugar que nunca mais vão querer ver, mas onde esperam, mais do que tudo, voltar.

Ninguém naquela jornada queria conversar. A única voz era a de Lionel Messi, exortando seus companheiros devastados a permanecerem unidos, lembrando-os de que mesmo depois derrota contra a Arábia Saudita, seu destino ainda está em suas mãos. Quando chegaram ao hotel, Lionel Scaloni e sua comissão técnica disseram aos jogadores que, pela primeira vez, a refeição pós-jogo era opcional. Se não tivessem vontade de falar, podiam ficar em seus quartos, para contemplar, para lamentar.

A derrota da Argentina para a Arábia Saudita pode, com o tempo, vir a ser vista como a pior da história do país, superando até mesmo o constrangimento de Camarões em 1990. É um consolo escasso, mas não deve cair como o maior choque da Copa do Mundo história: Não é da ordem dos Estados Unidos vencer a Inglaterra em 1950 e da Coreia do Norte vencer a Itália em 1966.

É, porém, um alerta para os três pesos-pesados ​​europeus que entram na competição hoje de que nada pode ser dado como certo. Nenhuma Espanha, Alemanha e Bélgica chegaram a este torneio com expectativas tão altas quanto a Argentina, reconhecidamente.

A Espanha, com apenas o aparentemente imortal Sergio Busquets remanescente do time que venceu a Copa do Mundo em 2010, é jovem e enérgica, mas inexperiente; A idade da Bélgica é vista como sua fraqueza, no sentido de que seu momento chegou e se foi. A Alemanha tem ares de um time em transição.

Seus oponentes também ficarão animados com as conquistas da Arábia Saudita. A Costa Rica chegou às quartas de final há oito anos; por que deveria temer a Espanha? O Canadá não está aqui desde 1986, mas tem duas estrelas genuinamente empolgantes para desestabilizar a defesa dos belgas. O Japão tem um elenco com bastante experiência na Europa. Todos eles, de fato, têm vantagens que a Arábia Saudita não tinha. Se os sauditas pudessem causar um choqueo que é parar mais alguém?



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