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O que está acontecendo

Já se passaram 10 anos desde que os primeiros estados legalizaram a maconha recreativa. Na última década, o comércio legítimo de maconha explodiu em uma indústria massiva, à medida que o uso pessoal de maconha se espalhou rapidamente para mais partes do país.

Um dos principais argumentos usados ​​pelos defensores da legalização – além do impacto na saúde, na justiça criminal e na liberdade pessoal – é a crença de que o mercado legal de maconha poria fim ao comércio ilícito de maconha e eliminaria a atividade criminosa em torno dele.

Mas isso não aconteceu. O mercado negro de maconha chegou ao ponto em que produtores e vendedores legítimos estão lutando para se manter à tona em áreas do país inundadas por maconha ilegal. Em , por exemplo, o mercado ilegal de maconha é “indiscutivelmente muitas vezes maior do que a comunidade licenciada”, de acordo com uma análise do . Esse mesmo relatório constatou que as fazendas não licenciadas superam as operações legais em até 10 para 1 nas maiores áreas de cultivo do estado.

Outros estados que legalizaram o uso recreativo de maconha, incluindo e , enfrentaram desafios semelhantes. tem lutado com um “mercado cinza” em expansão de vendedores de maconha sem licença que surgiram enquanto o estado trabalhava para estabelecer seu novo sistema para varejistas legais. Outras nações que legalizaram a maconha e enfrentaram desafios semelhantes.

O próspero mercado negro de maconha não está apenas prejudicando os vendedores legítimos que tentam competir. A proliferação de fazendas ilegais de maconha também trouxe consigo um aumento no tráfico humano e graves danos ambientais nas áreas onde o cultivo não licenciado está concentrado. Os estados também estão perdendo centenas de milhões de dólares em receita tributária quando as vendas de maconha acontecem fora do mercado legítimo.

Por que há debate

Há uma certa lógica na ideia de que a maconha legal eliminaria, ou pelo menos diminuiria drasticamente, o mercado negro de maconha. Mas os legisladores, membros da indústria da cannabis e especialistas externos dizem que há uma série de razões pelas quais a erva ilegal não foi eliminada.

A explicação mais comum é que as leis que regem o comércio legal na maioria dos estados dão enormes vantagens aos comerciantes ilícitos e até empurram os operadores legítimos para o mercado negro. Em muitos casos, iniciar e manter um negócio legítimo de maconha – seja uma fazenda, distribuidor ou loja de varejo – significa ter que lidar com taxas, impostos e entraves burocráticos que podem dificultar a sobrevivência de muitas empresas, quanto mais fazer um lucro. Essas despesas extras também aumentam o preço dos produtos legais de maconha, dando aos consumidores um incentivo para comprar maconha mais barata de vendedores ilegais.

Os defensores da legalização frequentemente argumentam que o mercado negro continuará existindo enquanto a maconha permanecer ilegal em grandes áreas do país. Não apenas a maioria dos estados ainda proíbe o uso recreativo de maconha, mas estados como a Califórnia também permitem que cidades individuais o proíbam. Os defensores da maconha dizem que isso dá aos vendedores ilegais uma enorme base de consumidores para seus produtos que desapareceria se a maconha fosse legal em todos os lugares.

Muitos conservadores, no entanto, dizem que a pressão pela legalização é o próprio problema. Eles argumentam que a crescente aceitação da maconha aumentou dramaticamente a base de clientes em potencial, elevando a demanda a um nível que os vendedores legais não podem atender. Alguns argumentam que a expansão do mercado legal tornou impossível para as autoridades diferenciar entre operadores legítimos e ilícitos. Outros dizem que vincular a legalização aos esforços de reforma da justiça criminal, como fizeram muitos estados administrados pelos democratas, significa que os criminosos sabem que não enfrentarão penalidades severas se forem pegos.

Qual é o próximo

Apesar das lutas contínuas para conter o mercado negro, a legalização da maconha está prestes a se expandir para ainda mais estados em breve. começará a permitir o uso recreativo no próximo ano. Os eleitores decidirão se seu estado deve fazer o mesmo em março. As campanhas para obter medidas de legalização em futuras cédulas são.

Perspectivas

Os operadores legítimos não podem competir devido ao excesso de regulamentação e impostos excessivos

“O fato de os traficantes de maconha sem licença continuarem a prosperar na Califórnia é um testemunho das maneiras pelas quais o estado estragou a legalização. A maioria dos governos locais não permite vendas recreativas, e mesmo aqueles que o fazem frequentemente impõem limites que limitam artificialmente a oferta. Barreiras burocráticas, regulamentos caros e altos impostos são impedimentos assustadores para os traficantes de maconha que, de outra forma, poderiam estar inclinados a se tornar legítimos”. —Jacob Sullum,

Impostos pesados ​​aumentam os preços, levando os usuários ao mercado negro

“Muitas taxas e bagagem regulatória são uma receita para a erva legal estagnar e para a erva ilegal florescer. Quanto mais cara a erva legal, mais as pessoas escolhem a erva ilegal – especialmente os consumidores que compram mais maconha e, portanto, se preocupam mais com a diferença de preço”. —Robin Goldstein e Daniel Sumner,

A legalização criou milhões de novos clientes para o mercado negro

“Se você legalizar a maconha, vai encorajar os comerciantes do mercado negro a entrar no jogo ou aumentar a quantidade de maconha ilegal que eles já estão vendendo. … Ao legalizar, você está apenas aumentando essa demanda, uma demanda que os cartéis estão claramente mais do que dispostos e aptos a atender.” —Tom Wrobleski,

Pequenos traficantes ilegais podem ser facilmente absorvidos pelo mercado legítimo

“Sim, o cara do ‘mercado negro’ na rua ainda está forte e recebendo visitantes em todas as horas, como sempre. Mas, devido ao poder coletivo dos dispensários sancionados pelo estado, o cara da rua ainda é uma entidade clandestina, como antes. —Bob Flaherty,

A proposta comercial de maconha legal entrou em colapso

“Ciclos de altos e baixos fazem parte da história deste condado, desde a mineração de ouro em 1800 até, um século depois, a quebra da indústria madeireira. A cannabis legal seria uma tábua de salvação para os residentes. Mas essa promessa caiu rapidamente.” — Adam Elmahrek, Robert J. Lopez e Ruben Vives,

Motivações equivocadas de justiça social restringem a capacidade da aplicação da lei de reprimir operadores criminosos

“O mercado não licenciado opera impunemente porque o policiamento da maconha é considerado racista e ruim. … O público deseja, com razão, não apenas um mercado de maconha, mas um mercado regulamentado. No entanto, os líderes são muito melindrosos em impedir que criminosos administrem negócios que rotineiramente infringem a lei para fornecer esse mercado”. —Charles Fain Lehman,

É ingênuo pensar que as vendas ilegais de maconha irão realmente desaparecer

“Para as pessoas que pensam que este é um problema apenas da maconha, é importante lembrar que existem mercados negros para álcool, cigarros e muitos produtos. Combater o mercado negro… é uma tarefa quase impossível. É uma batalha para diminuí-lo.” — John Hudak, especialista na indústria da cannabis, para

O mercado negro persistirá enquanto a maconha for ilegal em qualquer lugar dos EUA

“A descriminalização federal – removendo a cannabis da lista de substâncias controladas – é, segundo todos os relatos, a solução mágica. Isso removeria o [tax penalties], permitem o acesso normal aos bancos e facilitam mais vendas interestaduais.” —Will Yakowicz,

Mercados legais estão alimentando vendas ilícitas em estados onde a maconha ainda é proibida

“A legalização também beneficiou criminosos em estados onde a maconha ainda é ilegal. As gangues aproveitaram a oportunidade para contrabandear produtos através das fronteiras estaduais, vendendo maconha legal com um lucro enorme. … De repente, os traficantes são abastecidos com uma cornucópia de várias cepas de cannabis – todas cultivadas sob a farsa das leis estaduais sobre a maconha – bem como vapes, comestíveis e concentrados, todos os quais nunca teriam viajado mais de 1.600 quilômetros pela América se a legalização não tinha surgido.” — Mike Adams,

Não há incentivos práticos ou morais para que os usuários abandonem seus antigos hábitos de compra

“A maioria dos produtores e vendedores não infringiu nenhuma lei além de produzir e vender cannabis. Assim, muitos consumidores de cannabis não viam uma grande vantagem moral, ética ou de segurança em mudar de seus fornecedores benignos e de longo prazo para o novo sistema legal”. — Mike DeVillaer, pesquisador de políticas de drogas, para

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Ilustração fotográfica: Yahoo News; fotos: Getty Images



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