Ilustração fotográfica por The Daily Beast / Facebook

Olhando para trás agora, Bob Matlock não consegue acreditar que o suspeito estava sentado bem na frente dele o tempo todo.

Acusado de duplo homicídio e técnico de farmácia da CVS Richard Allenum homem de 50 anos, pai de dois filhos, acusado de matar adolescentes em Delphi, Indiana Libby German e Abby Williams em uma trilha de caminhada em 2017, era cliente regular da taverna Matlock’s, JC’s Bar.

“Ele vinha e sempre conversávamos sobre as meninas e tudo mais”, disse Matlock, 75, ao The Daily Beast na segunda-feira. “Nós conversávamos sobre isso, ele dizia, sabe, é uma tragédia, e dizíamos que sentíamos pena das famílias e tudo mais, mas tentávamos não falar muito sobre isso porque todos nós sabíamos as famílias e eram amigos das famílias”.

Matlock, que foi dono do JC’s de 2005 até seu fechamento em dezembro de 2021, disse que considera Allen e sua esposa Kathy “bons amigos” por quase duas décadas. O casal era membro da liga de sinuca do bar e era ativo na comunidade local, de acordo com Matlock, que disse que passava um tempo com eles não apenas no JC’s, mas também fora do trabalho. Ele insistiu que “nunca houve qualquer indicação” de que Allen, conhecido por seus amigos como Rick, mais tarde seria implicado nos assassinatos duplos que chocaram a pequena cidade do meio-oeste.

“Eu simplesmente não pude acreditar quando eles disseram que o prenderam”, disse Matlock. “Eu disse: ‘Bem, esse não pode ser o Rick que conhecemos.’ E então descobrimos que era… Ninguém que o conhecesse poderia imaginar que ele faria algo assim. Ele simplesmente não parecia esse tipo de pessoa. Mas… nunca se sabe.

Em uma reviravolta sombria, Allen posou para uma fotografia uma noite no JC’s perto de um esboço da polícia – que deveria ser uma representação do próprio rosto de Allen – pendurado na parede atrás dele. Olhando para trás, Matlock disse que não achava que a representação fosse precisa.



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<p>Um esboço policial de Allen na parede pode ser visto logo acima de seu ombro direito.</p>
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<div class="inline-image__credit">Facebook/Bar do JC</div>
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Um esboço policial de Allen na parede pode ser visto logo acima de seu ombro direito.

Facebook/Bar do JC

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Um esboço policial de Allen na parede pode ser visto logo acima de seu ombro direito.

Facebook/JC´s Bar

“Estávamos todos sentados à mesa lá, estávamos tendo uma noite de sinuca e apenas nos divertindo – estávamos tirando fotos e tudo mais”, lembrou Matlock. “Todos os negócios da cidade tinham aqueles [sketches] acima. Acontece que ele estava sentado lá na hora. Mas para mim, isso não se parecia com Rick… Meus outros clientes pela cidade [would] chegava para o café da manhã ou almoço, todo mundo dizia: ‘Cristo, isso não se parece com ninguém’ ou ‘Pode ser qualquer um’”.

Libby e Abby desapareceram um dia antes do Dia dos Namorados de 2017. As duas saíram para passear e nunca mais voltaram, o que gerou uma busca massiva naquela noite. Os corpos das meninas foram encontrados no dia seguinte, perto de um riacho.

A avó de Libby, Becky Patty, disse ao The Daily Beast em dezembro passado que a vida da família estava “em espera há cinco anos”. Em 2019, O superintendente da polícia do estado de Indiana, Doug Carter, disse a polícia acreditava que o suspeito era “de Delphi – atualmente ou já morou aqui, visita Delphi regularmente ou trabalha aqui”.

Os investigadores descobriram um breve vídeo no celular de Libby, feito no dia em que ela e Abby desapareceram. A filmagem granulada parecia mostrar um homem andando em uma ponte estreita perto de onde as meninas foram vistas pela última vez. Em áudio divulgado pela polícia, é possível ouvir o suspeito dizendo: “Descendo o morro”.

“Para mim, até mesmo a voz… não achei que se parecesse com a voz de Rick”, disse Matlock. “Todo mundo ouviu tudo isso, porque todo mundo estava interessado.”

Mas Allen continuou se escondendo à vista de todos, até se esforçando para parecer empático com uma das famílias de suas supostas vítimas.

Becky Patty e o avô de Libby, Mike disse aos repórteres na segunda-feira que Allen não os cobrou para imprimir as fotos do funeral das duas meninas quando as trouxeram para o CVS para processamento.

Em um e-mail, um porta-voz do CVS disse ao The Daily Beast: “Como membros da comunidade do condado de Carroll, continuamos devastados por esses assassinatos e nossos corações estão com as famílias alemã e Williams. Ficamos chocados e tristes ao saber que um dos funcionários de nossa loja foi preso como suspeito desses crimes. Estamos prontos para cooperar com a investigação policial da maneira que pudermos”.

À medida que a investigação avançava, Matlock e sua equipe levavam comida para uma delegacia de polícia próxima, onde os detetives trabalhavam até tarde para resolver os assassinatos. Ele e todos os regulares do JC estavam cientes dos desdobramentos do caso conforme eles aconteciam, já que todos em Delphi estavam esperando por respostas.

Allen era um “cara quieto” e sempre “tão amigável”, disse Matlock. Ele disse que a esposa de Allen era “tão doce” e trabalhava para um veterinário.

Kathy Allen não foi encontrada para comentar o assunto na segunda-feira.



<div classe="inline-image__credit">Polícia do Estado de Indiana</div>
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Numerosas pessoas de interesse foram investigadas pela polícia ao longo dos anos, incluindo um Peru, residente de Indiana de 27 anos chamado Kegan Anthony Kline. Kline, que está aguardando julgamento por uma série de acusações, incluindo aliciamento de crianças, exploração infantil, posse de pornografia infantil, fraude de identidade e obstrução da justiça, supostamente confessou ter se comunicado com meninas menores de idade nas mídias sociais, supostamente recebendo mais de 100 fotos explícitas e vídeos deles.

A polícia revistou a casa de Kline 11 dias depois que Libby e Abby desapareceram. No entanto, até agora ele não foi ligado diretamente aos seus assassinatos.

Em uma coletiva de imprensa na segunda-feira, Carter chamou a prisão de Allen de “um passo importante para levar à conclusão dessa investigação complexa e de longo prazo”, mas se recusou a fornecer mais detalhes sobre as evidências que finalmente levaram à prisão de Allen. Uma declaração de causa provável no caso é selada até novo aviso.

“Estou totalmente em choque por ser Rick”, disse Matlock. “Tem que haver algo [there], ou então eles não o teriam prendido. Até que eu ouça exatamente o que eles têm, vou continuar com isso.

A data do julgamento de Allen foi marcada para 20 de março de 2023. A investigação, de acordo com Carter, continua.

– com reportagem adicional de Pilar Melendez

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