As condições de seca no Missouri permitiram que os espeleólogos explorassem e mapeassem uma nova seção de cavernas em Ozarks.

Normalmente, um riacho flui através da Caverna Smallin, escavando gradualmente os túneis rochosos e despejando a enorme boca da caverna, disse o proprietário da Caverna da Guerra Civil Smallin, Kevin Bright, ao McClatchy News na segunda-feira, 31 de outubro.

Recentemente, no entanto, a falta de chuva e as contínuas condições de seca levaram os níveis de água na caverna a cair, disse Bright. Às vezes, os riachos dentro da caverna desaparecem completamente, afundando abaixo da superfície do leito de cascalho até que mais chuvas cheguem.

“Desta vez, porém, sentimos falta de mais chuva”, disse Bright. “Com a queda do nível da água, isso nos dá acesso a lugares que normalmente não conseguimos ver.”

Aproveitando as condições de seca, os espeleólogos se aventuraram em uma abertura de túnel exposta e em uma nova passagem. “Fomos para onde o ponto de interrogação estava no mapa”, disse Bright. “Nós rastejamos ao virar da esquina e, quando você sabe, caminhamos por mais cerca de 1.100 pés.”

o Caverna Smallin sistema mede cerca de 5.600 pés, de acordo com uma história do site. No entanto, apenas os primeiros 550 pés além da boca da caverna foram “facilmente acessíveis aos humanos. Além disso, a caverna é difícil de navegar”, explica o site da caverna.

A seção recém-mapeada do túnel contém uma das marcas registradas do sistema de cavernas, disse Bright.

Smallin Cave tem dois recursos de marca registrada, explicou Bright. Primeiro, a boca da caverna, provavelmente uma das maiores do Missouri, tem entre 15 e 20 metros de altura e 30 metros de largura, de acordo com a história do local.

Uma vista da enorme abertura da Caverna Smallin.

A segunda marca registrada são as represas de rimstone vistas em Smallin Cave, explicou Bright. “Represas de rimstone se formam toda vez que a água baixa, elas ficam um pouco mais altas. Eles são como anéis de banheira. Eles apenas se acumulam com o tempo.”

A maior represa em Smallin Cave – e possivelmente no Missouri – é uma represa de 14 pés de altura na passagem principal, disse Bright.

Descendo a passagem recém-mapeada, Bright disse que encontraram um riacho lento e “uma série de represas de rimstone”.

Uma represa dentro da passagem principal da Caverna Smallin.

Uma represa dentro da passagem principal da Caverna Smallin.

As enchentes subindo e descendo podem revelar mais do que apenas túneis. Como a Caverna Smallin tem um leito de cascalho, “o cascalho se move como um rio na superfície”, explicou Bright. “Às vezes as coisas são escondidas ou reveladas, às vezes as coisas que estavam lá se foram, então há mudanças constantes.”

“Você nunca sabe o que vai aparecer depois de uma enchente”, disse ele. “(Quando) a água baixa, a gente consegue voltar e quase sempre tem vários, vários tesouros.”

Os “tesouros” anteriores incluíam ossos de bisões, alces e porcos, bem como dentes de veado, disse Bright.

Uma das piscinas dentro da Caverna Smallin.

Uma das piscinas dentro da Caverna Smallin.

Os níveis de água em Smallin Cave começaram a subir, mas ainda não se recuperaram totalmente, disse Bight.

A primeira documentação escrita de Smallin Cave vem de uma expedição de 1818 por Henry Rowe Schoolcraft, de acordo com a história do local. Na década de 1830, a caverna serviu como abrigo temporário para uma família Cherokee-irlandesa e refugiados que escaparam da remoção forçada de nativos americanos ao redor da Trilha das Lágrimas. O sistema de cavernas também foi utilizado durante a Guerra Civil.

Ozark, Missouri, fica a cerca de 185 milhas a sudeste de Kansas City.

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