Correndo contra o tempo, um tuk-tuk amarelo resgatou Salaeh Mohammed, de nove anos, de um campo de deslocados internos e o levou às pressas para um centro de tratamento de cólera na cidade de Maiduguri, no nordeste da Nigéria.

O triciclo parou junto a uma tenda branca onde dois agentes de saúde de botas de goma e aventais de proteção o colocaram delicadamente numa maca, sob o olhar ansioso da mãe – mas o menino desidratado já havia parado de respirar.

O governo da Nigéria declarou um surto de cólera no estado de Borno, no nordeste do país, em 14 de setembro, depois que casos foram confirmados em sete áreas do governo local.

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A rápida propagação parece estar ligada a meses de chuvas invulgarmente fortes que causaram inundações lá e em toda a Nigéria.

Em 5 de outubro, as Nações Unidas disseram que mais de 5.000 casos de cólera foram registrados em Borno, incluindo 178 mortes. Cerca de metade dos casos ocorreram em áreas com alta concentração de pessoas deslocadas pelo conflito.

Estima-se que um milhão de pessoas correm o risco de contrair a doença intestinal, que causa diarreia e vômitos graves. Comumente disseminada através de água e alimentos contaminados, ela leva à desidratação e à morte se não for tratada.

Surtos de cólera não são incomuns em Borno, o epicentro de uma insurgência islâmica em andamento que deslocou milhares para campos, sobrecarregando as instalações sanitárias e as fontes de água potável por mais de uma década.

‘Tenho muito medo’

Ali Bakura, de três anos, está deitado em uma cama recebendo fluidos enquanto é tratado de cólera no Centro de Tratamento de Cólera em 18 de outubro de 2022.
(Reuters/Christophe Van Der Perre)

Grandes poças de água estagnada em Maiduguri, uma cidade de cerca de 800.000 habitantes, aceleraram a propagação da bactéria e dificultaram sua contenção, disseram trabalhadores humanitários.

“Comparado a outros anos, este foi o maior surto”, disse a enfermeira Augusta Chinenye Obodoefuna, gerente do centro de tratamento administrado por Médicos Sem Fronteiras (MSF).

Ela disse que os pacientes estavam chegando duas vezes mais rápido este ano do que durante o surto do ano passado e a maioria deles eram crianças.

No centro de tratamento, os pacientes que recebiam soros de reidratação descansavam em camas de lona. Pais preocupados sentaram-se em cadeiras de plástico ao lado de seus bebês.

Ali Mohammed, 17, estava sentado debilmente apoiado contra um porta-gotas de metal, um curativo amarrado em sua mão. Sua mãe Yagana Mohammed o levou ao hospital depois que ele passou a noite vomitando, e eles foram levados às pressas para o centro.

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Embora fosse reconfortante saber que ele agora estava recebendo tratamento, ela disse que aquela noite de vômito e a chegada ao acampamento foram uma experiência assustadora.

“Fiquei com muito medo”, lembrou ela. “Quando chegamos aqui os médicos correram para vir nos ver, eles nos cercaram.”



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