WASHINGTON (AP) – O homem acusado de atacar o marido da presidente da Câmara, Nancy Pelosi, com um martelo disse à polícia que queria manter a líder democrata como refém e “quebrar suas rótulas” para mostrar a outros membros do Congresso que havia consequências para suas ações, disseram autoridades na segunda-feira .

Em uma denúncia federal arrepiante, as autoridades dizem que David DePape, 42, carregando gravatas e fita adesiva em uma mochila, invadiu a casa do casal em São Francisco na manhã de sexta-feira, subiu onde Paul Pelosi, de 82 anos, estava dormindo e exigiu conversar para “Nancy”.

Quando Paul Pelosi disse ao intruso que ela não estava lá, DePape disse que esperaria – mesmo depois de saber que ela não estaria em casa por alguns dias.

Tanto o promotor distrital de San Francisco quanto o chefe de polícia rejeitaram veementemente as piadas de zombaria e as teorias da conspiração sobre o ataque enviadas por figuras de extrema direita e até mesmo por alguns republicanos importantes apenas uma semana antes das duras eleições para o Congresso.

DePape disse à polícia sobre seus planos de manter a presidente Pelosi como refém para “falar com ela” e a viu “como a “líder do bando” de mentiras contadas pelo Partido Democrata, diz a queixa de oito páginas.

“Se ela contasse a ‘verdade’ a DePape, ele a deixaria ir e se ela ‘mentisse’, ele quebraria ‘suas rótulas’, alega a queixa.

“Ao quebrar as rótulas de Nancy, ela teria que ser levada ao Congresso, o que mostraria a outros membros do Congresso que havia consequências para as ações”, diz.

DePape é acusado federalmente de influenciar, impedir ou retaliar um funcionário federal ameaçando ou ferindo um membro da família. Ele também enfrenta uma acusação de tentativa de sequestro de um funcionário dos Estados Unidos devido ao desempenho de funções oficiais.

O anúncio das acusações federais veio quando o promotor distrital de São Francisco também anunciou as acusações criminais estaduais.

Não ficou imediatamente claro se DePape tinha um advogado que pudesse falar em seu nome. A família descreveu DePape como distante, e ele era conhecido por alguns em San Francisco como um ativista pró-nudez que parecia abraçar uma série de teorias da conspiração.

A queixa federal disse que ele morou nos últimos dois anos em uma garagem em uma residência em Richmond, Califórnia,

A polícia foi enviada para a casa no sofisticado bairro de Pacific Heights por volta das 2h20 da sexta-feira, depois que Paul Pelosi fez uma ligação para o 911. DePape arrombou a porta traseira e subiu as escadas para confrontar Paul Pelosi, disse a polícia. Eles chegaram para ver os dois homens lutando por um martelo, e então DePape atingiu Pelosi pelo menos uma vez antes de ser abordado pelos oficiais.

DePape foi preso na sexta-feira por suspeita de tentativa de homicídio, abuso de idosos e roubo em um ataque horrível que ampliou o clima político tóxico antes das eleições de meio de mandato de 8 de novembro. Ele deve ser indiciado na terça-feira em San Francisco.

Paul Pelosi continua hospitalizado em San Francisco depois de passar por uma cirurgia para uma fratura no crânio e outros ferimentos. O orador Pelosi, que estava em Washington, DC, no momento do ataque, voltou rapidamente para a Califórnia. Ao contrário dos presidentes, os líderes do Congresso têm proteção de segurança para si mesmos, mas não para suas famílias.

Na ambulância para o hospital, Paul Pelosi disse à polícia que nunca tinha visto DePape antes, disse a denúncia.

O ataque foi um eco perturbador da insurreição de 6 de janeiro de 2021 no Capitólio, quando manifestantes tentando derrubar a derrota eleitoral de Joe Biden sobre Donald Trump invadiram os corredores estranhamente chamando “Onde está Nancy?” As gravatas foram outra semelhança com 6 de janeiro, quando manifestantes foram vistos com as gravatas no Capitólio.

A promotora distrital de São Francisco, Brooke Jenkins, rejeitou fortemente as teorias da conspiração sobre o ataque, confirmando que o agressor tinha como alvo o líder democrata quando ele invadiu a casa do casal.

“No momento em que o suspeito entrou na casa de Pelosi, ele estava, de fato, procurando pela Sra. Pelosi”, disse Jenkins a repórteres no final do domingo em San Francisco.

“Não temos nada que sugira que esses dois homens se conhecessem antes desse incidente”, disse ela.

As observações do promotor público ocorreram quando o ataque ao marido da presidente da Câmara estava sendo ridicularizado e rejeitado nas mídias sociais conservadoras e de extrema direita, mesmo entre alguns líderes republicanos. O chefe da polícia de San Francisco também disse que o ataque foi direcionado a Nancy Pelosi.

Elon Musk twittou no fim de semana e depois excluiu teorias de conspiração de um site marginal para seus milhões de seguidores, já que sua compra do Twitter levantou preocupações de que a plataforma de mídia social não buscaria mais limitar a desinformação e o discurso de ódio.

No clima político tóxico, uma semana antes das eleições de meio de mandato, as tensões são altas com ameaças recordes de segurança contra legisladores e outras autoridades.

O incidente gerou novas preocupações de segurança para legisladores e outras autoridades eleitas antes das eleições intermediárias.

Com quase 10.000 ameaças contra membros do Congresso no ano passado, a Polícia do Capitólio dos EUA aconselhou os legisladores a tomarem precauções. O chefe Tom Manger, que lidera a Polícia do Capitólio dos EUA, disse que a ameaça de atacantes solitários tem crescido e a ameaça mais significativa que a força enfrenta é o número historicamente alto de ameaças contra legisladores, milhares a mais do que apenas alguns anos antes. .

O espancamento do marido da oradora segue-se a outras agressões e ameaças. Neste verão, um homem portando uma arma, uma faca e gravatas foi preso perto da casa do juiz Brett Kavanaugh em Maryland depois de ameaçar matar o juiz. Em 2017, o deputado republicano Steve Scalise ficou gravemente ferido quando um apoiador de Bernie Sanders abriu fogo contra os republicanos em um treino de jogo de beisebol do Congresso.

O filho de Trump, Donald Trump Jr., estava entre os que menosprezaram o ataque a Paul Pelosi, twittando uma piada sobre uma fantasia de Halloween do incidente.

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A escritora da AP, Stefanie Dazio, relatou de Los Angeles. O escritor da AP, Michael Balsamo, contribuiu.



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