DELPHI, Indiana (AP) – As autoridades anunciaram na segunda-feira uma prisão em os assassinatos não resolvidos de duas adolescentes – um trabalhador de farmácia que vive na mesma pequena comunidade do norte de Indiana onde seus corpos foram encontrados depois que eles fizeram uma caminhada há quase seis anos.

Richard Matthew Allen, 50, foi preso na sexta-feira por duas acusações de assassinato nos assassinatos de Liberty German, 14, e Abigail Williams, 13, em um caso que assombrou a cidade de Indiana de cerca de 3.000 pessoas.

A investigação está “longe de ser concluída”, disse o superintendente da polícia estadual Doug Carter em entrevista coletiva na segunda-feira. Ele encorajou a comunidade a apresentar mais informações e disse que se qualquer outra pessoa “tiver qualquer envolvimento nesses assassinatos de alguma forma, essa pessoa ou pessoas serão responsabilizadas”.

O promotor do condado de Carroll, Nicholas McLeland, descreveu a prisão de Allen como “um passo na direção certa”.

“É preocupante que ele seja um cara local”, disse McLeland.

As evidências contra Allen, um técnico de farmácia licenciado que trabalhava em uma loja CVS local, foram temporariamente seladas para evitar comprometer a “integridade” de sua investigação, disseram as autoridades. “Embora eu saiba que todos vocês esperavam detalhes finais hoje sobre esta prisão, hoje não é esse dia”, disse Carter.

As mortes de Libby e Abby foram consideradas duplo homicídio, mas a polícia nunca revelou como elas morreram ou descreveu as evidências que reuniram. Um parente os deixou em uma trilha de caminhada perto da Monon High Bridge, nos arredores de sua cidade natal, Delphi, cerca de 60 milhas (97 quilômetros) a noroeste de Indianápolis. Seus corpos foram encontrados no dia seguinte, 14 de fevereiro de 2017, em uma área acidentada e densamente arborizada perto da trilha.

A avó de Libby, Becky Patty, disse aos repórteres que Allen certa vez processou fotos para a família na loja CVS em Delphi, onde Allen trabalhava. Ele não cobrou pelas fotos, ela acrescentou.

As famílias sempre souberam que o suspeito poderia estar “vivendo bem entre nós, escondido à vista de todos”, disse o avô de Libby, Mike Patty. “É por isso que nunca paramos de procurar em lugar nenhum, porque não sabíamos onde ele estava.”

Os Pattys usavam camisas cinza que diziam “Hoje é o dia … Justiça será feita para Abby e Libby,” na coletiva de imprensa de segunda-feira.

Um juiz considerou a causa provável para prender Allen, que se declarou inocente em sua audiência inicial na sexta-feira, disseram as autoridades. “Todas as pessoas presas são consideradas inocentes”, disse Carter.

O xerife Bill Brooks, no condado adjacente de White, onde Allen está detido sem fiança, disse que não sabia se Allen tinha um advogado. Nenhum caso de assassinato foi listado na tarde de segunda-feira em seu nome no sistema judicial online de Indiana.

“Não fechamos a porta para a investigação”, disse McLeland quando perguntado se as autoridades estavam investigando outras pessoas. “Não estamos presumindo nada neste momento.”

Ninguém abriu a porta na segunda-feira na casa de Allen, em uma rua de residências unifamiliares onde alguns colocam placas de “Proibido entrar” em seus quintais.

Do lado de fora da loja CVS, na rua principal da praça onde os cartazes de procurado ainda buscam informações sobre o caso de assassinato, Ralph Barnaby, um morador de Delphi que conhece as famílias das meninas, disse à Associated Press que ele “ficaria mais confortável se fosse indiciado”.

Poucos dias depois dos assassinatos, os investigadores divulgou duas fotos granuladas de um suspeito andando na ponte ferroviária abandonada que as meninas visitaram, e um gravação de áudio de um homem acredita-se ser o suspeito dizendo “descendo a colina”.

As autoridades divulgaram um esboço inicial do suposto assassino em julho de 2017, e depois outro em abril de 2019 baseado em vídeo lançado em abril de 2019 mostrando um suspeito caminhando na ponte ferroviária abandonada que as meninas visitaram. As imagens e o áudio do suspeito vieram do celular de Libby. As autoridades a saudaram como uma heroína por registrar evidências potencialmente cruciais antes de ser morta.

Em dezembro de 2021, a polícia estadual anunciou que estava buscando informações de pessoas que tiveram contato com alguém que usou um perfil online fictício para se comunicar com meninas. A Polícia Estadual disse que os investigadores determinaram que o perfil “anthony_shots” foi usado de 2016 a 2017 no Snapchat, Instagram e outras plataformas de mídia social.

Um comunicado da CVS disse que a empresa está “chocada e triste ao saber que um dos funcionários de nossa loja foi preso como suspeito desses crimes. Estamos prontos para cooperar com a investigação policial da maneira que pudermos”.

“Continuamos devastados por esses assassinatos e nossos corações estão com as famílias alemã e Williams”, disse o comunicado.

O caso foi acompanhado de perto ao longo dos anos por entusiastas de crimes reais que ofereceram muitas teorias, mas Carter pediu às pessoas que não “interpretem subjetivamente” o caso enquanto os policiais continuam coletando informações. “Se você escolher criticar nosso silêncio, critique a mim, não à linha de frente”, disse ele.

Sheryl McCollum, que já apareceu na televisão como consultora de casos arquivados, viajou de Atlanta para a entrevista coletiva depois de conhecer os alemães em uma convenção sobre crimes reais. Ela elogiou as autoridades por esconderem os fatos.

“Acho que a integridade deste caso, e não contar tudo o que eles sabem, acho isso poderoso”, disse Sheryl. “Se você começar a mostrar a mão, sabe, pode bagunçar as coisas e pode contar demais… A investigação não para na prisão. Realmente apenas começa. Então agora é quando eles realmente vão trabalhar.

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Callahan relatou de Indianápolis.

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Arleigh Rodgers é membro do corpo da Associated Press/Report for America Statehouse News Initiative. Relatório para a América é um programa de serviço nacional sem fins lucrativos que coloca jornalistas em redações locais para reportar sobre questões secretas. Siga Arleigh Rodgers no Twitter em





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