A última das 20 pessoas na Califórnia que ajudaram a colocar centenas de motoristas não qualificados nas rodovias do país operando grandes veículos comerciais foi processada com sucesso, disseram autoridades federais na segunda-feira.

Todos os acusados ​​na longa investigação foram finalmente condenados e sentenciados, exceto um suspeito que morreu antes do julgamento.

Eles foram várias vezes condenados por suborno de funcionários públicos, fraude de identidade, acesso a computadores sem autorização e conspiração em casos que abrangiam o estado desde a área de Los Angeles até perto da fronteira com o Oregon. Alguns aceitaram centenas de milhares de dólares em propinas.

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Eles incluíam funcionários do Departamento de Veículos Motorizados da Califórnia que aceitaram subornos para registrar pontuações falsas nos testes escritos e de direção dos candidatos, incluindo alguns que não conseguiram passar nos exames e outros que nem mesmo fizeram os testes, disseram os promotores.

As carteiras de habilitação comercial classe A, como as envolvidas em alguns dos supostos subornos, são exigidas para operar caminhões, incluindo semirreboques de carga de 18 rodas. Eles são mais difíceis de obter do que as carteiras de habilitação normais, e os candidatos devem passar em um teste escrito e em um teste de direção, oferecido em um número limitado de locais do DMV.

Benjamin B.Wagner, o ex-procurador dos EUA na Califórnia, gesticula para um gráfico mostrando como os funcionários do Departamento de Veículos Automotores do estado foram subornados para ajudar centenas de pessoas não qualificadas a se tornarem motoristas de veículos comerciais, em 11 de agosto de 2015, em Sacramento, Califórnia.
(Foto AP/Rich Pedroncelli, arquivo)

Proprietários de escolas de caminhões subornaram os funcionários do DMV para ultrapassar motoristas não qualificados.

Ao todo, os promotores estimaram que os funcionários emitiram centenas de carteiras de habilitação e licenças comerciais fraudulentas, colocando em risco a segurança pública.

Entre eles estava a funcionária de longa data do DMV Shawana Denise Harris, 52, de Phelan. Ela foi condenada a cinco anos de prisão federal no início deste mês por atualizar os resultados dos testes de pelo menos 185 candidatos a carteira de motorista comercial.

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Ela e um colega geralmente recebiam pelo menos US$ 1.500 cada vez, ou mais de US$ 277.000 em subornos totais, disseram os promotores.

Os promotores federais disseram quando anunciaram a investigação pela primeira vez em 2015 que alguns funcionários receberam até US $ 5.000 por motorista em um golpe que começou pelo menos em junho de 2011. Os investigadores vincularam até 23 acidentes de trânsito ao golpe na época, mas sem fatalidades.

“Permitir que motoristas não qualificados operem caminhões comerciais pesados ​​em nossas rodovias é honestamente bastante arrepiante”, disse Carol Webster, agente especial assistente interino encarregado do escritório de Investigações de Segurança Interna dos EUA em Sacramento, na época.

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Foi o mais recente de vários esquemas de suborno semelhantes.

Harris recebeu a sentença mais longa de todos, embora outros dois tenham sido condenados a mais de quatro anos de prisão e três suspeitos a mais de três anos. Três suspeitos receberam sentenças de pelo menos dois anos de prisão e quatro outros pelo menos um ano de prisão.

A última pessoa condenada foi o dono da escola de condução Tajinder Singh, um dos co-réus de Harris. Ele foi multado em US$ 5.500 na quinta-feira e sentenciado a sete meses de prisão domiciliar.

A investigação se arrastou pela pandemia do coronavírus e dois dos condenados tiveram suas penas reduzidas por causa da pandemia.



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