Um Oath Keeper de Idaho em Bozeman, Montana.William Campbell/Corbis via Getty Images

  • Um ex-membro do Oath Keepers testemunhou no primeiro julgamento de conspiração sediciosa vinculado a 6 de janeiro.

  • Graydon Young disse que foi “regalvanizado” pelo fundador do Oath Keepers, Elmer Stewart Rhodes.

  • Os promotores mostraram mensagens de texto nas quais os Oath Keepers planejavam um evento semelhante a uma revolução.

Usando um capacete e colete tático, Graydon Young, membro do Oath Keepers, sentiu que os Estados Unidos estavam à beira de uma revolução em 6 de janeiro de 2021, quando soube que a multidão pró-Trump havia invadido o Capitólio.

“Senti como um momento do tipo Bastilha na história”, Young lembrou na segunda-feira, ao testemunhar no julgamento contra o fundador do Oath Keepers, Elmer Stewart Rhodes, e outros membros do grupo de extrema direita acusados ​​de conspiração sediciosa.

“Infelizmente para mim, na época foi emocionante”, acrescentou.

Mas, acompanhado por sua irmã dentro do Capitol, Young logo ficou preocupado com sua própria exposição legal e as intenções dos Oath Keepers enquanto os membros discutiam o equipamento de proteção usado pelos policiais e se seria eficaz contra armas de fogo. Young dirigiu com sua irmã para a casa dela na Carolina do Norte e, em uma fogueira no quintal, queimou equipamentos de proteção e uma camiseta do Oath Keepers que ele usava naquele dia, disse ele na segunda-feira.

“Minha irmã e eu estávamos totalmente em modo de pânico e assustados”, ele testemunhou. Outro pensamento lhe ocorreu, ele disse: “Vou ter que contar para minha mãe”.

Sua irmã, Laura Steele, se declarou inocente das acusações decorrentes de 6 de janeiro e aguarda julgamento.

Graydon Young

Graydon Young chegou ao Capitólio usando equipamento tático em 6 de janeiro de 2021.Escritório do procurador dos EUA em Washington, DC

Young se declarou culpado no ano passado de conspiração e obstrução de um processo oficial em conexão com seu papel no ataque de 6 de janeiro ao Capitólio. Sob os termos de seu acordo judicial, Young testemunhou como testemunha-chave no primeiro julgamento de 6 de janeiro envolvendo acusações de conspiração sediciosa.

Em depoimento emocionado, Young disse repetidamente que estava envergonhado por seu envolvimento no planejamento dos Oath Keepers para 6 de janeiro e no próprio ataque ao Capitólio. A certa altura, Young pareceu conter as lágrimas ao explicar sua decisão de se declarar culpado, dizendo que era necessário que ele confessasse “completa e totalmente”.

“Eu não vou fazer nada assim novamente”, disse ele. “É realmente embaraçoso.”

Young entrou no Capitólio em uma formação de “pilha” de estilo militar, com a mão no ombro de Kenneth Harrelson, que está entre os membros do Oath Keepers que enfrentam julgamento por acusações de conspiração sediciosa.

Graydon Young seta

Graydon Young colocou a mão no ombro de Kenneth Harrelson dentro do Capitólio em 6 de janeiro de 2021.Escritório do procurador dos EUA em Washington, DC

Com Young no banco das testemunhas, os promotores federais apresentaram mensagens e outras evidências mostrando o planejamento dos Oath Keepers antes de 6 de janeiro. da vitória eleitoral do presidente Joe Biden.

“Estaremos na liderança de 1776,2”, escreveu um remetente identificado como “Aaron”, em uma aparente referência ao ano em que as colônias americanas declararam independência da Grã-Bretanha.

Na segunda-feira, Young seguiu os passos de outro ex-membro do Oath Keepers, Jason Dolan, que testemunhou no início de outubro contra Rhodes e quatro outros acusados ​​de conspiração sediciosa. Como Dolan, Young lembrou-se de acreditar nas alegações desmentidas – espalhadas pelo ex-presidente Donald Trump e seus aliados – de que a eleição de 2020 havia sido roubada. Poucas semanas depois de ingressar no Oath Keepers, no final de 2020, ele se juntou a um destacamento de segurança de Roger Stone, aliado de longa data de Trump.

Com a aproximação de 6 de janeiro, Young questionou a capacidade dos Oath Keepers de interromper a certificação da vitória de Biden e compartilhou suas dúvidas com outros membros do grupo.

“Precisamos de números MUITO maiores PDQ”, escreveu ele no Natal de 2020. “O governo é enorme.”

Mas na segunda-feira, Young disse que foi “regalvanizado” por Rhodes, que levou os membros do Oath Keepers a acreditar que ele tinha uma linha direta com os líderes em Washington, DC.

“Estou indo para DC, mas parece uma missão tola com base nos eventos atuais”, escreveu Young em uma mensagem de texto.

Dentro do Capitólio, Young testemunhou na segunda-feira: “Foi um pandemônio”.

“Foi uma loucura”, acrescentou.

Mas quase dois anos depois, Young disse: “Sinto muito pelo que fiz”.

Leia o artigo original em Business Insider



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