De acordo com dois oficiais de defesa dos EUA, não há indícios de que as forças russas na Ucrânia tenham conseguido capturar ou usar mísseis HARM desde que os Estados Unidos começaram a fornecer as armas.

Quase imediatamente após a explosão, imagens de destroços e estilhaços postado em um canal local do Telegram administrado pela Ucrânia continha números do fabricante e decalques que indicavam que o míssil era um míssil anti-radiação de alta velocidade AGM-88B de fabricação americana, ou HARM.

Na manhã seguinte, repórteres do The New York Times inspecionaram fisicamente um estilhaço no local que continha um número de montagem ligando os destroços a um conjunto de placa de circuito eletrônico usado apenas em um AGM-88B, de acordo com um banco de dados online que permite ao público para procurar dados sobre propriedade do governo dos EUA. Outras peças da munição destruída também presentes no local da explosão eram consistentes com mísseis mais antigos fabricados nos Estados Unidos.

O AGM-88 foi desenvolvido pela Marinha e Força Aérea dos EUA após a Guerra do Vietnã para aviões de guerra especializados para realizar missões para destruir locais de mísseis de defesa aérea inimigas. Uma vez lançado, o míssil procura certos tipos de radiação eletromagnética emitida pelos radares ligados a locais de mísseis terra-ar e se concentra na fonte desses sinais de rádio a mais de 30 milhas de distância, detonando 40 libras de explosivos em sua ogiva. no impacto.

Não está claro quando o Pentágono começou a fornecer AGM-88s para os militares ucranianos. Mas em agosto, autoridades de defesa dos EUA reconheceram que as forças da Ucrânia estavam usando a arma em combate. Vídeos postados nas redes sociais também confirmaram seu uso.

O alvo pretendido do AGM-88 que atingiu o prédio de apartamentos em Kramatorsk não está claro, mas é possível que ele não tenha conseguido encontrar um radar inimigo e tenha atingido o prédio depois que ficou sem combustível. O míssil continuará voando se errar seu alvo original e procurar outros alvos de radar inimigos.

O Pentágono há muito usa estoques antigos de equipamentos para abastecer Kyiv, às vezes deixando as tropas ucranianas com material desgastado. Um oficial americano, que falou sob condição de anonimato porque não estava autorizado a falar publicamente sobre o uso do míssil, acrescentou que o AGM-88B que atingiu o apartamento em Kramatorsk quase certamente veio de estoques antigos, já que foi substituído por um modelo mais novo em serviço com as forças americanas.



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