Em 2009, o Catar gastou dezenas de milhões de dólares para tentar sediar a Copa do Mundo. Eles pagaram atletas famosos como Zinedine Zidane, um dos melhores jogadores da história, para apoiar sua candidatura. Ainda assim, a candidatura do Catar parecia uma piada. Era tão estranho como um conceito. Eles estavam recebendo perguntas sobre o calor, sobre como eles poderiam encaixar os jogos em um país menor que Connecticut e se permitiriam o álcool.

Quando o então presidente da Fifa abriu o envelope e saiu o nome do Catar, imediatamente todo mundo se concentrou na corrupção. As investigações que se seguiram forçaram a FIFA a mudar a maneira como designava um anfitrião e revelaram como um país foi capaz de dobrar o mundo à sua vontade por meio da força do dinheiro.

Você chegou ao Catar na semana passada. O que você está vendo?

Tudo aqui parece brilhante e recém-construído. É como um país com aquele cheiro de carro novo. A coisa mais clara é que está muito quente – e estamos perto do inverno. Há uma luz solar muito forte refletindo no concreto que foi colocado para todos os novos edifícios. Eles também proibiram a venda de cerveja para torcedores nos estádios.

Como o Catar está se preparando? Fale-nos sobre a controvérsia em torno deste torneio.

Eles basicamente tiveram que reconstruir um país inteiro em 12 anos para sediar este evento de um mês. Eles reuniram centenas de milhares de trabalhadores estrangeiros, principalmente trabalhadores do sul da Ásia, para fazer essa construção. Milhares desses trabalhadores morreram no Catar desde 2010, ano em que o país conquistou o direito de hospedagem, segundo grupos de direitos humanos. Muitos mais ficaram feridos construindo ou reformando esses oito estádios com ar-condicionado, que o Catar terá pouco uso após a Copa do Mundo. Tem sido uma colisão de algumas das pessoas mais pobres do mundo com a ambição de algumas das pessoas mais ricas do mundo.

O histórico de direitos humanos do país está sob escrutínio além das mortes de trabalhadores. Um aspecto fundamental disso é a criminalização da homossexualidade no Catar. A Copa do Mundo deveria ser esse festival aberto a todos. Como isso se encaixa com um país que o prenderia por ser gay?

O presidente da Fifa, Gianni Infantino, reagiu ontem à indignação, chamando-a de “hipocrisia” dos países europeus. Ele pediu aos torcedores que o criticassem em vez do Catar.



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