NOVA DELI (AP) – A ponte suspensa de cabos de 143 anos que desabou no domingo no estado de Gujarat, no oeste da Índia, em um dos piores desastres do país em anos, foi construída usando a mais recente tecnologia disponível na Europa na época.

Seus cabos se romperam e sua passarela cedeu sob o peso de centenas de turistas, fazendo com que centenas deles mergulhassem na água. Até o final da segunda-feira, pelo menos 133 pessoas haviam morrido, 177 ficaram feridas e muitas outras estavam desaparecidas.

Aqui está uma breve olhada na ponte e Morbi, a cidade onde está localizada:

Com 1,25 metros (4 pés) de largura e 233 metros (764 pés) de comprimento e conhecida localmente como “jhoolta pool”, ou ponte giratória, a estrutura foi inaugurada em 1879 durante o domínio britânico.

Muitos na Índia desdenham abertamente do passado colonial, mas a ponte Morbi, que atravessa uma ampla seção do rio Machchu, parece ter sido uma exceção.

O site oficial de turismo de Gujarat o chama de “uma lembrança nostálgica da Londres vitoriana” e “uma maravilha artística e tecnológica daquele período”.

Em março, a empresa que detém o contrato de manutenção e gerenciamento da ponte, Ajanta Manufacturing Pvt. Ltda., fechou para reparos. Ele reabriu em 26 de outubro. Esse é o primeiro dia do Ano Novo Gujarati, que coincide com a temporada de festivais hindus. A atração recém-inaugurada estava lotada.

Com sede em Morbi, a Ajanta é conhecida principalmente por fabricar relógios, raquetes contra mosquitos e bicicletas elétricas. Notícias locais disseram que a empresa reabriu a ponte ao público sem primeiro obter um “certificado de aptidão”.

Essa alegação não pôde ser verificada imediatamente. Mas as autoridades locais disseram que haveria uma investigação.

A cidade de Morbi, lar de cerca de 200.000 pessoas, sofreu outras calamidades.

Em 1979, uma barragem rio acima no rio Machchu estourou, enviando paredes de água pela cidade e matando centenas de pessoas em um dos maiores desastres de barragens da Índia.

Em 2001, milhares de pessoas morreram em um terremoto em Gujarat. A cidade de Morbi, a 150 km do epicentro em Bhuj, sofreu danos generalizados. De acordo com uma reportagem do jornal Times of India, a ponte também foi severamente danificada.



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