SAN FRANCISCO (AP) – Uma proeminente escola de medicina da Califórnia se desculpou por conduzir dezenas de experimentos médicos antiéticos em pelo menos 2.600 homens encarcerados nas décadas de 1960 e 1970, incluindo colocar pesticidas e herbicidas na pele dos homens e injetá-los em suas veias.

Dois dermatologistas da Universidade da Califórnia, San Francisco – um dos quais permanece na universidade – conduziram os experimentos em homens no California Medical Facility, um hospital prisional em Vacaville que fica a cerca de 80,47 quilômetros a nordeste de San Francisco. A prática foi interrompida em 1977.

O Programa de Reconciliação Histórica da universidade divulgou um relatório sobre os experimentos no início deste mês, escrevendo que os médicos se envolveram em “práticas questionáveis ​​de consentimento informado” e realizaram procedimentos em homens que não tinham nenhuma das doenças ou condições que a pesquisa visava tratar. O San Francisco Chronicle relatou pela primeira vez as descobertas do programa na quarta-feira.

“A UCSF pede desculpas por seu papel explícito no dano causado aos sujeitos, suas famílias e nossa comunidade ao facilitar esta pesquisa e reconhece o papel implícito da instituição em perpetuar o tratamento antiético de populações vulneráveis ​​e carentes – independentemente dos padrões legais ou perceptivos do tempo”, disse o vice-chanceler executivo e reitor Dan Lowenstein em comunicado.

O relatório disse que uma análise mais aprofundada é necessária para determinar a extensão dos danos causados ​​aos prisioneiros como resultado dos experimentos e o que a universidade deve fazer em resposta.

“Ainda estamos no processo de considerar as recomendações e determinar os próximos passos apropriados”, disse a universidade em um comunicado na quinta-feira. “Ao fazê-lo, será com humildade e um compromisso contínuo com um futuro mais justo, equitativo e ético.”

Um porta-voz do Departamento de Correções e Reabilitação da Califórnia, Dana Simas, disse que as autoridades ainda não leram o relatório. No entanto, a agência e os Serviços de Saúde Correcional da Califórnia “se esforçam para garantir que a população encarcerada receba cuidados de saúde adequados que atendam ao padrão comunitário de atendimento e ética”, escreveu Simas.

O relatório se concentrou na pesquisa do Dr. Howard Maibach e do Dr. William Epstein. Maibach continua trabalhando na universidade, e Epstein morreu em 2006. Não ficou claro se Maibach enfrentaria alguma disciplina à luz do relatório.

Os experimentos envolviam a administração de doses de pesticidas e herbicidas aos homens encarcerados, que se voluntariavam para os estudos e recebiam US$ 30 por mês por sua participação – uma das funções mais bem pagas na prisão e em alta demanda, de acordo com um artigo de 1977 do jornal estudantil da universidade, The Synapse.

Outros experimentos incluíram a colocação de pequenas gaiolas com mosquitos perto dos braços dos participantes ou diretamente em sua pele para determinar a “atratividade dos humanos para os mosquitos”, afirmou o relatório.

A pesquisa terminou em 1977, quando a Califórnia proibiu a pesquisa com seres humanos nas prisões estaduais, um ano depois que o governo federal suspendeu a prática.

Mas Epstein em 1977 testemunhou em audiências estaduais em apoio à experimentação biomédica nas prisões, segundo o relatório, e os investigadores não encontraram nenhuma evidência de que ele mudou de opinião antes de morrer.

Enquanto Maibach escreveu que lamenta ter participado de pesquisas que não atendem aos padrões atuais em uma carta ao departamento de dermatologia da universidade, ele disse acreditar que os experimentos ofereceram benefícios a alguns dos pacientes.

“O que eu acreditava ser ético há quarenta ou cinquenta anos não é considerado ético hoje”, escreveu ele. “Não me lembro de nenhuma forma em que os estudos causaram danos médicos aos participantes.”

A universidade diz que não há evidências de que a pesquisa dos médicos tenha sido dirigida especificamente a homens negros, embora eles tenham sido treinados por um médico da Filadélfia, já falecido, cuja pesquisa em uma prisão da Pensilvânia foi antiética e desrespeitosa com os sujeitos, muitos dos quais eram negros encarcerados. homens.

O relatório também descobriu que muitas das publicações de Maibach durante sua carreira perpetuam a biologização da raça – que ele abordou em sua carta dizendo que agora “chegou ao entendimento de que a raça sempre foi uma construção social e não biológica, algo não apreciado por muitos de nós em uma era anterior.”

“Enquanto um de seus artigos recentes (de Maibach) sugere uma possível reconsideração da biologia da raça, acreditamos que a longa história de sua pesquisa sobre diferenças de pele ao longo de linhas raciais, com a raça como um possível fator biológico, perpetuou a continuação da ciência racial em dermatologia e ainda não foi abordado publicamente”, afirmou o relatório.

O filho de Maibach, Edward Maibach, escreveu em um e-mail na quinta-feira para a Associated Press que seu pai havia sofrido um derrame na semana passada e não pôde responder às perguntas da imprensa.

O jovem Maibach disse que seu pai não teve permissão para se encontrar com os autores do relatório ou acessar seus documentos. O relatório e um comunicado de imprensa da universidade, escreveu ele, tratavam seu pai “como um ‘cavaleiro solitário’ que aparentemente agia sem conhecimento ou aprovação de outros na UCSF. Isso também está incorreto.”

“Dra. As atividades de Maibach em Vacaville eram conhecidas e endossadas pelos administradores da UCSF, incluindo o especialista em ética da UCSF”, escreveu Edward Maibach.



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