RANCHO CUCAMONGA, Califórnia (AP) – As eleições de novembro viram os californianos continuarem a abraçar a liderança progressista, mas os eleitores em um dos condados mais populosos do estado estão tão frustrados com essa direção política que votaram para considerar a separação e formar seu próprio estado.

Uma proposta de votação consultiva aprovada no condado de San Bernardino – lar de 2,2 milhões de pessoas – orienta as autoridades locais a estudar a possibilidade de secessão. A margem estreita de vitória é o mais recente sinal de agitação política e dificuldades econômicas na Califórnia.

Essa tentativa de criar um novo estado – que seria a primeira desde o Havaí em 1959 – é uma proposta remota para o condado a leste de Los Angeles, que sofreu com aumentos acentuados no custo de vida. Dependeria da aprovação do Legislativo e do Congresso da Califórnia, os quais são altamente improváveis.

Ainda assim, é significativo que a votação tenha vindo de um condado racial e etnicamente diverso que é politicamente misto, bem como o quinto mais populoso do estado e o maior do país em área. As 20.000 milhas quadradas (51.800 quilômetros quadrados) de San Bernardino são compostas por mais terras do que nove estados.

Os votos falam sobre a alienação que alguns eleitores sentem em relação a um estado há muito dominado pelos democratas que fizeram pouco progresso na crescente crise dos sem-teto, aumento dos custos de moradia e aumento das taxas de criminalidade, enquanto os residentes pagam um dos impostos mais altos do país.

Há “muita frustração geral” com o governo estadual e com a forma como o dinheiro público é gasto – com muito pouco vindo para o condado, disse Curt Hagman, presidente do Conselho de Supervisores que colocou a proposta em votação. O condado analisará se bilhões de dólares em fundos estaduais e federais foram compartilhados de forma justa com os governos locais do Inland Empire.

Da inflação recorde ao atrito com as políticas estaduais de pandemia de longa duração, “foram alguns anos difíceis” para os residentes, disse Hagman.

Kristin Washington, presidente do Partido Democrata do Condado de San Bernardino, rejeitou a medida como uma manobra política para atrair eleitores conservadores, em vez de um barômetro do sentimento público.

“Colocá-lo em votação foi uma perda de tempo para os eleitores”, disse ela. “A opção de realmente se separar do estado não é nem mesmo algo realista por causa de todas as etapas que realmente envolvem isso.” No condado de San Bernardino, os eleitores democratas agora superam os republicanos em 12 pontos. Ainda assim, em novembro, o governador democrata Gavin Newsom perdeu no condado por 5 pontos. Ele derrotou facilmente um recall no ano passado motivado pela oposição às ordens de saúde pandêmicas que fecharam escolas e empresas. A Califórnia foi um dos primeiros estados a fechar escolas e recorrer ao aprendizado online, e também entre os últimos a retornar ao ensino presencial.

Os democratas dominam o Legislativo da Califórnia e a delegação do Congresso, e o estado é conhecido como uma incubadora de políticas liberais sobre clima, saúde, questões trabalhistas e imigração, e a votação pode ser vista como uma reação às prioridades do estado. Outrora um terreno solidamente republicano, com o crescimento populacional recente, o condado de San Bernardino tornou-se mais diversificado e democrático, semelhante às mudanças nos condados vizinhos de San Diego e Orange.

Ao longo de seus 172 anos de história, a Califórnia resistiu a mais de 220 tentativas fracassadas de desmantelar o estado em até seis estados menores, de acordo com a California State Library. Esforços anteriores de separação buscaram esculpir um novo “Estado de Jefferson” de quase duas dúzias de condados do norte da Califórnia, embora fossem em grande parte rurais, de tendência conservadora e pouco povoados.

A competição entre a mineração e os interesses agrícolas, bem como a oposição à tributação, impulsionaram alguns desses esforços de secessão. Houve propostas para dividir o extenso estado em seções norte e sul, bem como dividi-lo longitudinalmente para criar regiões costeiras e interiores separadas.

“Todo mundo fora deste condado pensa que somos o oeste selvagem, selvagem”, disse o prefeito Paul Leon, que apoiou a medida. Apesar do tamanho do condado, ele disse que “recebe uma ninharia” quando se trata de ajuda estadual e federal para estradas, tribunais e trânsito.

A cidade de San Bernardino, com cerca de 220.000 habitantes, é a terceira maior área metropolitana do estado, atrás de LA e San Francisco. Além dos centros urbanos, suas comunidades variam de subúrbios plácidos atravessados ​​por rodovias, cidades montanhosas emolduradas por pinheiros imponentes e paraísos isolados no deserto como o hippie Joshua Tree. A inflação e o estresse econômico estão desafiando muitas comunidades. Antes da pandemia, a taxa de desemprego do concelho já era de 9,5% em 2019, com 12,2% dos agregados familiares a viver abaixo do limiar da pobreza.

“Eu costumo ser muito cético em relação a essas manobras de secessão”, disse William Deverell, diretor do Instituto Huntington-USC na Califórnia e no Oeste.

“Os problemas do estado provavelmente não serão resolvidos pelo bloco de corte jurisdicional”, disse Deverell em um e-mail. Ele desconfia da “arrogância” de: “Se ao menos esta parte do estado pudesse seguir seu próprio caminho, já que não somos a raiz do problema.”

Desde que a proposta foi aprovada, o próximo passo do condado é formar um comitê – provavelmente composto por membros dos setores público e privado – que conduzirá uma análise do financiamento que comparará San Bernardino com outros condados.

Muitas comunidades do Inland Empire estão lutando financeiramente, embora a economia da Califórnia – por si só – possa em breve se tornar a quarta maior economia do mundo, subindo da quinta. O estado anunciou no mês passado que recuperou todos os 2,7 milhões de empregos perdidos no início da pandemia. No entanto, há projeções de um déficit orçamentário de US$ 25 bilhões no próximo ano e sinais de uma economia instável, já que até mesmo a historicamente poderosa indústria de tecnologia sofreu demissões.

De 2018 a 2021, 352 empresas mudaram suas sedes da Califórnia para outros estados da Califórnia, de acordo com um estudo da Hoover Institution. Após décadas de crescimento, a população do estado de 39 milhões vem diminuindo, em parte porque os residentes estão saindo para estados que oferecem moradias acessíveis e impostos mais baixos.

Por causa da diminuição da população, o estado está perdendo até uma cadeira no Congresso em 2023, caindo de 53 para 52.

Os preços das moradias em Los Angeles, San Francisco e outros centros metropolitanos freqüentemente chegam a US$ 1 milhão e estão aumentando acentuadamente. Bilhões de dólares gastos em todo o estado não fizeram nenhuma diferença visível na crise dos sem-teto em muitas cidades. Tudo isso alimentou um acerto de contas com a direção do estado, que há muito é mitificado como uma terra de oportunidades.

“Muitos californianos estão infelizes de várias maneiras”, disse Jack Pitney, cientista político do Claremont McKenna College, citando os preços recordes do gás, o aumento do custo de vida e os preços dos imóveis que tornam a casa própria inatingível para muitas famílias da classe trabalhadora.

“A votação sobre a secessão foi como quebrar a porcelana. É uma forma de chamar a atenção, mas no final não consegue muito”, disse Pitney.

Até mesmo Hagman disse que não quer ver seu estado natal destruído, embora veja a aprovação da medida como uma declaração importante sobre a frustração com Sacramento.

“Quero continuar fazendo parte da Califórnia agora”, disse ele. “Tenho orgulho de ser californiano.”



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