WASHINGTON – “É demais para mim”, disse o presidente ucraniano Volodymyr Zelensky aos membros do Congresso no início de um discurso poderoso e muitas vezes emocional na noite de quarta-feira, no qual ele classificou a luta de seu país contra a Rússia como uma batalha existencial e global pela liberdade.

O ex-ator e comediante habilmente despertou o patriotismo americano ao defender a soberania ucraniana. Ele mostrou gratidão pela generosidade americana, mesmo quando pediu mais. Aparentemente cortejando comparações com Winston Churchill, que se dirigiu ao Congresso durante os dias mais sombrios da Segunda Guerra Mundial em 1941, ele cortou a política partidária com um apelo aos valores americanos e ucranianos compartilhados.

O discurso terminou com a vice-presidente Kamala Harris e a presidente da Câmara, Nancy Pelosi, hasteando uma bandeira ucraniana que Zelensky havia apresentado a eles. Essa mesma bandeira havia sido apresentada a Zelensky apenas alguns dias atrás por soldados em Bakhmut, uma pequena cidade no leste da Ucrânia na linha de frente da batalha contra a Rússia.

O presidente ucraniano Volodymyr Zelensky se dirige ao Congresso enquanto a vice-presidente Kamala Harris e a presidente da Câmara, Nancy Pelosi, seguram uma bandeira nacional ucraniana que Zelensky lhes apresentou. (Mandel Ngan/AFP via Getty Images)

Zelensky prometeu vitória

Como a invasão russa da Ucrânia estava prestes a começar no inverno passado, muitos observadores previram uma rápida vitória russa. Mas a resistência ucraniana – fortalecida pela inteligência e material ocidentais – mostrou notável resiliência. Agora é Kyiv, não Moscou, que fala abertamente em vitória.

“A Ucrânia não caiu”, disse Zelensky no início de seu discurso, no que poderia ser considerado um apelo à afeição americana pelo oprimido. “A Ucrânia está viva e chutando.”

O exército da Rússia é muito maior que o da Ucrânia, mas é mal treinado e repleto de corrupção e abuso. Os Estados Unidos vinham treinando tropas ucranianas há anos, cientes de que uma invasão em grande escala inevitavelmente seguiria a anexação da Crimeia pela Rússia em 2014 e as incursões subsequentes no leste da Ucrânia.

Agora, os frutos desse treinamento – e de um fluxo constante de armas do Ocidente para a Ucrânia – estão se desenrolando no campo de batalha, com o Kremlin aparentemente confuso por um inimigo que pensava poder derrotar em questão de dias.

Ambos os partidos políticos encontraram algo para comemorar

Especialmente impressionante na noite de quarta-feira foi a visão de membros dos partidos Republicano e Democrata levantando-se para torcer com entusiasmo o presidente ucraniano enquanto falava em inglês confiante e assertivo.

Em uma época de amargas divisões políticas, Zelensky parecia unir Washington com um apelo que pode ter oferecido algo tanto para conservadores quanto para progressistas.

“O mundo está muito interconectado e interdependente para permitir que alguém fique de lado e, ao mesmo tempo, se sinta seguro quando essa batalha continua – nossas duas nações são aliadas nessa batalha”, disse ele, amarrando a Rússia ao movimento antidemocrático que encontrou um ponto de apoio nos Estados Unidos e em outras nações ocidentais.

Volodymyr Zelensky

Zelensky falando no Capitólio na noite de quarta-feira. (Mandel Ngan/AFP via Getty Images)

A mensagem certamente ressoaria com os democratas, especialmente quando um painel do Congresso se preparava para divulgar seu relatório final sobre o motim de 6 de janeiro de 2021 no Capitólio dos Estados Unidos. O motim foi instigado por partidários do ex-presidente Donald Trump, amplamente visto por seus oponentes como tendo promovido um relacionamento próximo demais com Vladimir Putin.

Para os conservadores, Zelensky ofereceu uma imagem atraente de uma nação prestes a celebrar o Natal em meio às ruínas da guerra. “Vamos celebrar o Natal. Mesmo que não haja eletricidade, a luz de nossa fé em nós mesmos não será apagada”, disse o primeiro presidente judeu da Ucrânia, levantando membros do Congresso para uma das várias ovações de pé.

As referências à Batalha de Saratoga – uma importante vitória americana na Guerra Revolucionária – e ao ícone democrata Franklin D. Roosevelt pareciam também oferecer às facções ideológicas concorrentes motivos para torcer pela Ucrânia.

Os deputados Matt Gaetz, republicano da Flórida, e Lauren Boebert, republicano do Colo, ambos conservadores linha-dura pró-Trump, foram os dois legisladores mais visivelmente hostis à mensagem de Zelensky. Enquanto outros membros do Congresso se levantavam para aplaudir em determinado momento, ambos podiam ser vistos sentados e olhando para seus smartphones.

Mas… não há vitória sem armas

Como fez na Casa Branca no início do dia, Zelensky fez um apelo por mais – e mais poderosas – armas.

“Temos artilharia. Sim. Obrigada. Nós temos isso. É o suficiente? Honestamente, não realmente ”, disse ele a certa altura, no que era ao mesmo tempo uma piada e um apelo sério. Os ucranianos querem uma vitória absoluta, que acreditam não ser possível sem armas americanas mais poderosas, como sistemas de mísseis de longo alcance.

“Garanto a vocês que os soldados ucranianos podem perfeitamente operar tanques e aviões americanos sozinhos”, disse Zelensky, em uma linha que não poderia ter emocionado os funcionários do Pentágono que temem que Putin possa equiparar a ajuda americana com o envolvimento americano, potencialmente levando a um conflito entre as duas superpotências.

Sistema de defesa antimísseis Patriot é visto no Aeroporto Sliac, em Sliac, perto de Zvolen, Eslováquia, 6 de maio de 2022. REUTERS/Radovan Stoklasa

Sistema de defesa antimísseis Patriot é visto no Aeroporto Sliac, em Sliac, perto de Zvolen, Eslováquia, 6 de maio de 2022. REUTERS/Radovan Stoklasa

A Ucrânia é um investimento inteligente

Em uma referência evidente às sensibilidades fiscais dos americanos, Zelensky lançou os bilhões que os EUA dedicaram ao apoio militar e humanitário à Ucrânia não apenas como uma causa moral, mas como um investimento inteligente em governança democrática que certamente compensaria com o aumento da estatura americana e internacional. estabilidade.

“Seu dinheiro não é caridade. É um investimento na segurança global e na democracia com a qual lidamos da maneira mais responsável”, afirmou.

A referência à responsabilidade pode ser vista como um reconhecimento sutil de que ele sabe que alguns republicanos conservadores querem lançar uma “auditoria” da ajuda americana, o que seria um exercício demorado.

Zelensky argumentou que, ao ajudar a Ucrânia, os EUA estavam apenas aumentando sua própria segurança, já que a vitória da Rússia não apenas encorajaria ainda mais Putin, mas também potencialmente daria licença a regimes autocráticos em Pequim, Pyongyang, Teerã e outros lugares.

“Essa luta definirá em que mundo nossos filhos e netos viverão – e depois seus filhos e netos”, disse ele.

WASHINGTON, DC - 21 DE DEZEMBRO: O presidente da Ucrânia, Volodymyr Zelensky, discursa em uma reunião conjunta do Congresso na Câmara do Capitólio dos EUA em 21 de dezembro de 2022 em Washington, DC.  Em sua primeira viagem conhecida para fora da Ucrânia desde a invasão da Rússia, Zelensky se reuniu com o presidente dos Estados Unidos, Joe Biden, e delineou o pedido da Ucrânia de ajuda militar contínua.  (Foto de Win McNamee/Getty Images)

O presidente da Ucrânia, Volodymyr Zelensky, discursa em uma reunião conjunta do Congresso na Câmara do Capitólio dos EUA em 21 de dezembro de 2022 em Washington, DC. (Foto de Win McNamee/Getty Images)

Obrigado, América

Zelensky está claramente ciente do fato de que os bilhões que os EUA dedicaram ao esforço de guerra ucraniano poderiam ter sido gastos em prioridades domésticas. Críticos de ambos os extremos ideológicos fizeram exatamente isso, apenas para serem rejeitados pelos líderes partidários.

Mas esses apelos só ficaram mais altos à medida que a guerra se aproximava de seu aniversário de um ano.

“Espero que minhas palavras de respeito e gratidão ressoem no coração de cada americano”, disse o jovem líder ucraniano.

Nos próximos meses, os resultados de sua rápida viagem a Washington se tornarão evidentes, já que o Congresso quase certamente se verá debatendo um novo pacote de ajuda militar.

Mas se a resposta a Zelensky na quarta-feira serviu de indicação, foi uma viagem que certamente valeu a pena para a Ucrânia, talvez muitas vezes.





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